1964 Plymouth Sport Fury Mopar Survivor descubierto en Kentucky!

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Incluso en un evento importante de Mopar como el Holley Moparty , un automóvil como el Plymouth Sport Fury de 1964 de Greg James se destaca. El Mopar B-Body intermedio rudo y revoltoso se encuentra en una elevación cubierta de hierba contigua a Bowling Green, en el Beech Bend Raceway Park de Kentucky, y luce sus numerosas abolladuras y rasguños pequeños como orgullosas cicatrices de batalla. Uno no puede evitar recordar la gran temporada de 1964 de Richard Petty , con nueve victorias en NASCAR, incluida su primera victoria en las 500 Millas de Daytona en un Plymouth Fury con motor Hemi que se parecía a este. Te atrae y te mueves para mirar más de cerca como si te atrajera un rayo tractor invisible.

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Su órbita alrededor del automóvil comienza en serio cuando observa la moldura original, la pintura patinada de fábrica y la calcomanía original del concesionario de Driver Motor Company de Mayfield, Kentucky, un concesionario que aún existe en la actualidad. El capó está levantado, así que echa un vistazo. Serás recompensado con la vista de un 4bbl de 383 pulgadas cúbicas. El Wedge de bloque grande no está manchado por el tipo normal de baratijas decorativas baratas con las que se adornan la mayoría de los otros autos de exhibición. El Plymouth de Greg James parece sacado de una máquina del tiempo de 1971, cuando habría sido un cacharro sin pretensiones sentado en la última fila de un lote de autos usados ​​en un pequeño pueblo rural. Hoy, ese aspecto se conoce como pátina de sobreviviente, algo que no se puede comprar por ningún precio.

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Greg James (derecha) con su hermano menor, Jamie James, en Moparty 2021 con el Plymouth Sport Fury de 1964. [/subtítulo]

Cuando sus ojos finalmente se separan del Mopar, es para comenzar a buscar al propietario, un tal Greg James, de 60 años, de Salem, Kentucky, quien ha identificado la mezcla de confusión y emoción claramente visible en su rostro. Sin pronunciar una palabra, se dirige al Sport Fury. Ha visto a este tipo de cliente acercarse a su automóvil innumerables veces antes, y parece ansioso por analizar su historia, y lo simple y entrañable que es. El Plymouth pasó a Greg de manos de su padre, Gilbert James, en 1993 con una advertencia: que Greg pagara los gastos de su funeral cuando llegara el momento. (Mucho más adelante en la conversación, este hecho se descubre cuando se le pregunta el secreto de la sucesión de una reliquia familiar importante como esta: «Pagué todos los gastos del funeral de papá por el auto cuando sucedió ese día. Me lo transfirió, y pagué la inscripción en el juzgado. Ha sido mi coche desde 1993.»)

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Como se puede imaginar, no se necesita mucha insistencia para que el carpintero jubilado comience a hablar sobre «Ol’ Sport», el apodo de su padre para este: «Mi padre siempre decía, si supiera que lo iba a tener por tanto tiempo , lo habría cuidado mejor», dijo James. «Pero él había construido un pequeño cobertizo viejo. No tenía lados, solo lo suficientemente grande como para poner esto debajo, ya sabes, para dejarlo debajo durante la semana mientras trabajaba. No era su trabajo diario». conductor; tenía diferentes cosas viejas que conducía al trabajo, ya sabes. Esto era solo una especie de juguete para jugar los fines de semana «. James explica que su papá compró el auto usado en 1971 por €600; era un duro contratista de scrabble al que le gustaba hacer carreras de resistencia con sus amigos y cazar furtivamente ciervos los fines de semana. «Era un auto de crisis de la mediana edad para papá,

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Mientras caminas alrededor del auto una vez más con James, él señala diferentes cosas que no pensarías buscar, como la pequeña abolladura puntiaguda en el baúl que apenas sobresale de la superficie. «Esto es de un ciervo que papá puso en el baúl». En el compartimiento del motor, llama la atención un juego de tapas de válvulas y tapón de ventilación cromados; para el ojo experto, no es para un 383ci 4 bbl modelo 1964 de serie, sino para un Wedge 426 de bloque grande vintage del 65, específicamente, del Plymouth Satellite de su tío. «Mi tío tenía el Satellite, y siempre estaba comprando y canjeando, comprando y canjeando. Tenía muchos autos bonitos, y antes de deshacerse de ese Satellite, papá cambió el respiradero y las tapas de las válvulas y las puso en este .»

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Tomado como un todo, uno no pensaría que el Plymouth de Greg James es un gran problema; no es un Super Stocker de 8 segundos, no es un auto Max Wedge, no es una rara restauración única de Hemi, y no es un espectáculo de World of Wheels con pintura deslumbrante, grasa slick y un soplador la capucha. Técnicamente, ni siquiera es un superviviente, aunque lo llamamos así por simplicidad. En cambio, el Plymouth de Greg James es el que desearías tener, el que podrías haber tenido o, al menos, del que escuchas tantas historias similares.

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Este Plymouth Sport Fury de 1964 ha estado sujeto a un conjunto de reglas muy simples desde que llegó a la familia James en 1971: condúzcalo los fines de semana, condúzcalo lo que quiera, condúzcalo donde quiera y arregle cualquier avería. para evitar que el coche languidezca. (James dice: «Si se rompe, supongo que lo arreglaré. Creo que todavía fabrican piezas para él»). Si hay «no» en el libro de reglas no oficial, probablemente se limite a no no lo vendas y no seas insensato y lo restaures. Esas reglas simples le han servido bien a Greg, tal como lo hicieron con papá Gilbert antes que él.

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Una vez que el Sport Fury pasó a manos de Greg, vivió la misma vida que antes, llevando a Greg y su familia a lugares familiares y exhibiciones de autos de fin de semana a lo largo de los años. Con el tiempo, se reemplazaron varios componentes y elementos de desgaste, lo que, por motivos técnicos, le quita al automóvil el estatus de sobreviviente y, sin embargo, la vibra de sobreviviente se ha cultivado con amor durante décadas, incluso antes de que ser un «sobreviviente» fuera algo. Un nuevo embrague y un escape equipado con paquete de vidrio se instalaron alrededor de 1996. Las ruedas Magnum 500 obtuvieron el visto bueno en 1997. Cuando los asientos delanteros se volvieron demasiado andrajosos, Greg los volvió a cubrir con pieles de Legendary Auto Interiors en 1998, manteniendo el resto del stock de tapicería de fábrica. (Los lectores toman nota de lo bien que los asientos Legendary combinan con los originales y se han mantenido durante más de 20 años).

Imagine el momento en abril de 2003 cuando Greg lo condujo con un gran grupo de amigos a una gran exhibición de autos en Piggott, Arkansas. «No me gusta seguir demasiado de cerca, y me estaba quedando atrás», dice James. «Teníamos esas viejas radios Motorola para comunicarnos mientras viajábamos, y alguien se preguntó dónde estaba y preguntó en voz alta si alguien había traído una cuerda larga para tirar de mí, así que la dejé caer en la Tercera. Probablemente estábamos estirados un cuarto milla más o menos, y acabo de pasarlos a todos. Algo así como, ‘¡Aquí está tu cuerda!’ Cuando regresé, le conté la historia a papá y me dijo: ‘¡Eso le hizo bien al auto viejo!'». Tres meses después, en julio de ese año, Gilbert murió sabiendo que el Plymouth estaba en buenas manos.

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A partir de ese momento, poco se le ha hecho al automóvil además de conducirlo, con un par de excepciones importantes. En noviembre de 2017, el original 383ci 4bbl. El motor de cuña hizo girar un cojinete de biela, después de lo cual Greg sacó el motor de la serie B para un tiempo de espera. Para el otoño de 2020, en medio de la pandemia de coronavirus, finalmente estaba listo para llevárselo a Ricky y Justin Shuecraft, un equipo local de construcción de motores de padre e hijo que, en ocasiones, reconstruye motores para amigos y conocidos. Después del desmontaje, tres pistones prácticamente se cayeron, lo que provocó una reconstrucción importante y la comprensión de que era fácil actualizar a un kit de carrera de .030 y más de 426ci que consta de una manivela Scat y pistones forjados Ross 10.5: 1. El Mopar Wedge se actualizó para gasolina sin plomo con un par de Indy-Culatas de hierro preparadas, un colector de admisión de intercambio de dos planos y un árbol de levas Lunati de elevación de .503 pulgadas.

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Todo esto regresó al Plymouth con un par de cabezales Hedman de tubo largo revestidos de cerámica y un mini motor de arranque para la holgura del escape, pero durante la operación, James notó que uno de los cilindros de freno tenía una fuga. Como una persona a la que le gusta hacer la mayor parte posible de su propio trabajo, James ordenó un cilindro maestro de doble circuito de RockAuto.com y un nuevo juego de líneas y un bloque en T de distribución del eje delantero adecuado de eBay y reconstruyó los cuatro -frenos de tambor en las ruedas con el cilindro maestro Belvedere de doble pistón ’67 más seguro. En cuanto al resto del automóvil, todavía es notablemente original, hasta la parte trasera de 8.75 pulgadas equipada con Sure Grip de 3.23 engranajes y la transmisión manual A833 .

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A través de la reconstrucción del motor y la actualización de los frenos, James recordó la última instrucción que le dio a su amigo, Ricky Shuecraft: «Quiero todo, desde el motor, y decidiré qué quiero desechar. Haré algo para mis hijas, quizás .» Recuperó las piezas viejas del 383, excepto el árbol de levas original del 383, que Shuecraft había extraviado misteriosamente. Coincidentemente, en esa época, un amigo en común pasó por el garaje de los Shuecraft en busca de piezas de motor usadas para hacer algunos trofeos. El viejo árbol de levas 383 de James aparentemente había «rodado» debajo de una caja de herramientas y, ¿no lo sabrías?, fue descubierto mágicamente, convirtiéndose instantáneamente en carne de cañón para un trofeo de exhibición de autos de la Legión Americana. Ahora, puedes sacar tus propias conclusiones sobre lo que sucedió después, pero James El Plymouth renovado era uno de los secretos peor guardados en el universo automovilístico de Salem, Kentucky, y su aparición en la próxima exhibición de autos de la Legión Americana era una conclusión inevitable. ¿Alguien que lea esto se sorprendería de que James ganara el trofeo que presentaba su propio árbol de levas?

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Si está lo suficientemente impresionado con el Plymouth Sport Fury de 1964 de Greg James como para ofrecerle dinero, es mejor que agregue un cero o dos al final de su oferta porque es probable que se lo pase a sus hijos. Pero si quiere cubrir su apuesta, no estaría de más casarse con un miembro de la familia mientras se ofrece a cubrir algunos gastos funerarios futuros. – Fotos de Jessica Whitt

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Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin

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