Autos terribles que no eran realmente terribles: el Ford Mustang II

  • 10 minutos de lectura

Es ampliamente aceptado que el Ford Mustang II de 1974-78 representó un punto bajo en la historia de Mustang. Sin duda, el subcompacto basado en Pinto era un Mustang terrible, pero ¿era un automóvil terrible ? Nosotros decimos que no. Al igual que el AMC Gremlin de unos años antes , el Mustang II era realmente un auto mucho mejor de lo que recuerda la historia.

El increíble Mustang en expansión

A partir de 1967, el Mustang tuvo un problema: se hacía más grande y más gordo. En una reunión de accionistas de Ford de 1968, Anna Muccioli, una artista que poseía 200 acciones de Ford, se dirigió al CEO Henry Ford II.

«El mercado de Mustang nunca nos abandonó», solía decir Lee Iacocca, padre del Mustang original. «Lo dejamos». En diciembre de 1970, como nuevo presidente de Ford, Iacocca ordenó un Mustang más pequeño y recortado para el año modelo 1974.

Ford Mustang II: seamos pequeños

Lo que se le ocurrió a Ford fue realmente pequeño y realmente elegante: un automóvil derivado no del Torino de tamaño mediano o incluso del Maverick compacto , sino del subcompacto Pinto . En comparación con el Mustang saliente de 1973 , el nuevo Ford Mustang II era más de un pie más bajo, 4 pulgadas más angosto y 900 libras más liviano.

Para mantener bajos el peso y los costos, Ford se arriesgó: ofreció solo motores de cuatro y seis cilindros.

«Conduje un V-8 en este automóvil y es fantástico», dijo Iacocca a MotorTrend en septiembre de 1973. «Pero para mantener un poco de disciplina en el sistema, lo limitamos a los motores más pequeños. De lo contrario, sería sobrepeso». antes de que lo tuviéramos en el mercado».

Aún así, vio los problemas potenciales.

«Se verá comprometido. No te golpeará contra el asiento. Y si pones aire y transmisión automática en un [cuatro cilindros y 2.3 litros], no tienes exactamente una bomba en tus manos».

En lugar de eso, Ford confió en la investigación de mercado y gastó dinero en un interior de lujo y dos estilos de carrocería, notchback y fastback, a los cuales les fue bien en las clínicas de California.

1974_Ford_Mustang_II_CN7403 393

El Ford Mustang II y la crisis energética

¿Aceptarían los compradores un Ford Mustang II pequeño y de pseudolujo sin un motor V-8 como un automóvil deportivo? Puede que nunca sepamos a ciencia cierta. En octubre de 1973, menos de un mes después de que saliera a la venta el Ford Mustang II de 1973, las naciones productoras de petróleo de Medio Oriente anunciaron que, en represalia por apoyar a Israel en la Guerra de Yom Kippur, estaban recortando la producción. También estaban prohibiendo las exportaciones de petróleo a varios países, incluido Estados Unidos. Los precios del petróleo se dispararon, se racionó la gasolina y se formaron largas filas en las estaciones de servicio.

Para Ford, esto fue una gran casualidad forjada. MotorTrend nombró al Mustang II como su Auto del Año de 1974 y escribió que tenía «el tamaño correcto en el momento correcto para la mayor cantidad de automovilistas. No lo suficientemente pequeño como para ser estrecho y no lo suficientemente grande como para ser excesivo».

Iaccoca fue más sucinto.

«A veces pienso que somos más afortunados que inteligentes», dijo. «Aquí nos encontramos con un automóvil de 20 millas por galón en medio de una crisis de combustible». Las ventas del Ford Mustang II de 1974 totalizaron 386.000, el mejor año para el Mustang desde 1967.

Pero, ¿y si el embargo de la OPEP y la consiguiente crisis energética no hubieran ocurrido? ¿Habría sido el Mustang II un éxito? Es imposible decirlo con certeza, pero creemos que la evidencia apunta a un rotundo .

¿Qué querían realmente los compradores de automóviles de mediados de la década de 1970?

MT publicó su decisión de Auto del año después de octubre, pero incluso antes de que comenzara la crisis energética, tanto MT como otras publicaciones elogiaron el nuevo Ford Mustang II. Se reconoció universalmente que el automóvil no era terriblemente rápido; los amantes de los equinos notarán que el logotipo del caballo cromado del Mustang II se reconfiguró de un galope a un medio galope. Aún así, su tamaño de equipamiento y su dirección de piñón y cremallera hicieron que el Ford Mustang II se sintiera ágil en comparación con los autos estadounidenses tradicionales. Y al público le gustó su interior de lujo (según los estándares de la época) y el modelo Ghia con temática de lujo.

Recuerde, a principios de la década de 1970, la crisis del petróleo no fue el único factor que influyó en las actitudes de los consumidores. Los baby boomers, un punto focal tanto de la guerra de Vietnam como de la revolución cultural de la década de 1960, ahora se enfrentaban a la edad adulta en medio de las realidades de una economía en crisis y una inflación galopante. El escándalo de Watergate que se desarrollaba erosionó aún más la confianza en la autoridad. El ambientalismo comenzaba a afianzarse y un número cada vez mayor de mujeres se unía a la fuerza laboral de cuello blanco. Este fue el nacimiento de la «generación Yo», adultos jóvenes que rechazaron la idea de «mantenerse al día con los vecinos» y que miraron hacia adentro, hacia su propia satisfacción personal. Las tendencias populares incluían autoayuda, trotar y autos pequeños de «lujo personal».

En el frente automotriz, los fabricantes de automóviles se apresuraron a deshacerse de sus muscle cars y pony cars, cuyas ventas se habían estancado desde que comenzó la década. El Dodge Challenger , el Plymouth Barracuda y el AMC Javelin fueron descontinuados, y el Mercury Cougar , que alguna vez fue un clon del Mustang, se mudó a la plataforma Torino de tamaño mediano. El Chevrolet Camaro estuvo a punto de ser eliminado , salvado solo gracias a los esfuerzos de los entusiastas de la empresa y los distribuidores.

1978 Ford Mustang

Así como Ford había derivado el Mustang II del Pinto, General Motors desarrolló un automóvil de tamaño similar del Vega, aunque no se comercializó como un reemplazo de Camaro o Firebird; se ofreció como Chevrolet Monza de 1975, Pontiac Sunbird, Buick Skyhawk y Oldsmobile Starfire . Los estadounidenses querían autos más pequeños, más eficientes y más exclusivos, y el Ford Mustang II les dio lo que querían.

¿Por qué el Ford Mustang II se convirtió en objeto de odio?

Si bien el Ford Mustang II comenzó como un éxito, no pasó mucho tiempo antes de que se convirtiera en una broma. En la década de 1980, la gente ya lo estaba ignorando. ¿Por qué? ¿Qué cambió?

Tan pronto como terminaron las crisis energéticas, los estadounidenses volvieron a optar por automóviles más grandes. Las ventas del Camaro, casi abandonado por GM en 1973, comenzaron a aumentar constantemente. Las ventas del Ford Mustang II nunca repitieron el máximo de 1974, aunque se mantuvieron bastante estables e incluso aumentaron ligeramente cuando los precios del petróleo comenzaron a subir nuevamente en 1978.

Antes de que el público pudiera cansarse del Mustang II, Ford tenía un reemplazo completamente nuevo listo para funcionar. Basado en la plataforma Fox que sustentaba el nuevo Fairmont de 1978, el Mustang de 1979 era pequeño en tamaño pero no estrecho. Con una línea de motores que va desde un cuatro económico hasta un V-8 (razonablemente) fuerte, e incluye un cuatro turbo de alta tecnología, tenía el mismo rango amplio que el Mustang original. Su estilo contemporáneo hizo que tanto el Camaro como el Mustang II parecieran retrocesos de la década de 1970. En lugar de dejarlo solo, Ford se embarcó en un programa año tras año de mejoras en los motores y el chasis del Mustang.

La década de 1980 vio cómo la economía se aceleraba como un muscle car de Detroit de la vieja escuela, y la década de 1970 comenzó a sentirse como un mal sueño. Viejos elementos básicos como cintas de 8 pistas, corbatas anchas y electrodomésticos de cocina de color aguacate se convirtieron en chistes cursis. El Ford Mustang II descubrió que se reescribía su historia: ya no era una alternativa de buen tamaño a los yates terrestres de los que los compradores de automóviles de principios de los años 70 estaban ansiosos por escapar. En cambio, se convirtió en el esfuerzo de ingeniería barata de una industria automotriz estadounidense complaciente a punto de ser pateada por los japoneses. El Ford Mustang II rápidamente pareció encarnar todo lo que estaba mal en la década de 1970, y se convirtió en el auto terrible.

El auto sensato que la historia olvidó

Hoy en día, es casi imposible encontrar un Mustang II intacto. Ford fabricó más de 1,1 millones en un período de cinco años, y la mayoría se fueron a la trituradora sin ser queridos. Cuando el sobreviviente ocasional aparece a la venta en bloques de subasta, todavía se vende por cacahuetes.

16_1974_Ford_Mustang_neg_CN7403 656

Es cierto que el Ford Mustang II era un auto deportivo miserable. Aparte de cierta agilidad inherente a su pequeño tamaño, no era particularmente bueno para conducir, e incluso el modelo V-8 que apareció en 1975 no tuvo un desempeño estelar (0-60 en 9.6 segundos, cuarto de milla en 17.5 en 78 mph). Sin duda, el Mustang II de 1974-78 representa una pausa en el desempeño del Mustang entre el original y los autos con carrocería Fox.

Aún así, el Ford Mustang II merece más respeto del que recibe. Ford pretendía que fuera un automóvil humilde y cumplió con los requisitos de diseño, hizo su trabajo y luego pasó a la historia.

Como la publicación «No Boring Cars», tal vez sea hipócrita de nuestra parte mostrar simpatía por el Ford Mustang II, un auto aburrido si alguna vez hubo uno. Pero nosotros en Automobile no somos simplemente entusiastas de los automóviles; somos fanáticos de toda la industria automotriz, y el Mustang II es un ejemplo históricamente significativo de un vehículo adecuado para su época. Reconocemos que el Ford Mustang II era un Mustang terrible, pero la historia demuestra que en realidad no era un auto terrible.

Más videos

13 1974 mustang ii logo 157872 1

 

Especificaciones del Ford Mustang II de 1974
PRECIO: €2,895 (base)
MOTOR: 2.3L OHV 8 válvulas I-4/88 hp; 2.8L OHV 12 válvulas V-6/105 hp
TRANSMISIÓN: manual de 4 velocidades; automática de 3 velocidades
LAYOUT: 2-door, 4 passenger, front-engine, RWD coupe
L x W x H: 175.0 x 70.2 x 49.6-49.9 in
WHEELBASE: 96.2 in
WEIGHT: 2,679-2,650 lb
0-60 MPH: 14.2 sec (V-6 w/manual transmission)

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin