Classic coleccionable: 1985-1989 Toyota MR2

  • 7 minutos de lectura

Ha pasado un cuarto de siglo desde que llegó a los quioscos el primer número de AUTOMOBILE MAGAZINE . A muchos de nosotros nos parece que fue ayer, pero seguramente eso no puede ser así, ya que el Toyota MR2 de 1986 que apareció en la portada de nuestro primer número ha migrado a la parte final del libro. Una vez que fue un modelo de portada, el MR2 de primera generación ahora es un clásico coleccionable.

No es que el MR2 con chasis AW11 fuera nuevo en abril de 1986. Ya había estado en el mercado durante más de un año, pero eso lo convirtió en un pollo de primavera en comparación con el Ferrari 308 estacionado junto a él, que estaba en su duodécimo año. En ese primer número, hicimos lo impensable, enfrentando un Toyota de €14,778 contra un Ferrari de €54,300. Entonces, nos volvimos locos y declaramos ganador al coche japonés barato.

Aún así, el MR2 era en gran medida un Toyota. Mientras que las cabinas de otros autos con motor central estaban repletas de más compromisos que pies cúbicos, la cabina del MR2 era un modelo de perfección ergonómica, aunque algo menos que estéticamente perfecta. Las múltiples vainas y apéndices del tablero parecen, en retrospectiva, ser un intento de torturar a los diseñadores de interiores, pero todos los controles importantes están ubicados al alcance de la mano. Describir la cabina como minúscula sería quedarse corto, pero con un invernadero interrumpido solo por los pilares más delgados, la vista hacia afuera es mejor que la de un convertible moderno con la capota abierta.

A pesar de las dimensiones microscópicas del MR2, la cabina se siente bastante espaciosa. Los asientos altamente ajustables son tan supremamente cómodos que no tiene más remedio que perdonar los chucherías de goma tipo acordeón de la década de 1980 en los soportes verticales del reposacabezas. Los pedales se colocan correctamente frente al conductor (en lugar de empujarlos hacia la derecha debido a la intrusión en el hueco de la rueda, como en muchos autos con motor central). El volante de dos radios no era bonito en ese entonces, y el tiempo no ha ayudado a su causa, pero está unido a algo que rara vez vemos en los autos hoy en día: una cremallera de dirección manual. Con menos de 1100 libras en el eje delantero, la dirección no es excesivamente pesada, incluso a velocidades de estacionamiento, pero si mueve el volante en una carretera secundaria, el MR2 reacciona con notable aplomo. Eso no es sorpresa,

Un testimonio de sus esfuerzos es el hecho de que el MR2 súper rojo de 1986 en estas páginas es el campeón en su clase local de autocross. Su propietario es el profesor de ciencias y matemáticas de secundaria Richard Lee. El baúl delantero del MR2, o «frunk», como lo llama Lee, alberga una llanta de refacción y suficiente espacio para una bolsa de viaje y el panel de techo de vidrio removible (los T-tops estuvieron disponibles en 1987). El baúl trasero, al que apropiadamente llama «el baúl», es lo suficientemente espacioso para un par de bolsas de lona. Pero es en el baúl central (al que llamaremos «el compartimiento del motor») donde está la magia.

1985 1989 toyota MR2 front three quarters

Allí se encuentra un cuatro cilindros de dieciséis válvulas, doble árbol de levas, montado transversalmente con una línea roja de 7500 rpm. Las válvulas grandes ayudan a respirar a altas revoluciones, pero en los días previos a que la sincronización variable de válvulas fuera la norma, ese beneficio se produjo a expensas del torque de rango medio y bajo. Para combatir ese problema, Toyota instaló una aleta que cerraba la mitad de los corredores de admisión a velocidades del motor por debajo de 4350 rpm, lo que aumentaba la velocidad de carga de admisión y, por lo tanto, el par. Lamentablemente, el derivado de la inyección de combustible Bosch L-Jetronic con la insignia de Nippondenso, que utiliza un medidor de flujo de aire tipo flapper, amortiguó lo que debería haber sido una receta para un glorioso ruido de admisión. Aún así, el motor 4A-GE es suave, feliz y con torque desde el ralentí hasta la línea roja, lo que hace que el MR2 sea un conductor sensato para todos los días.

Los demonios de la velocidad necesitaban esperar unos años para obtener más poder. Un supercargador apareció como una opción en el MR2 de 1988, el primer automóvil de producción en el mercado estadounidense en usar un dispositivo de este tipo en más de dos décadas. El ventilador tipo Roots aumentó la potencia a 145 y eliminó casi dos segundos de la carrera de ocho segundos del MR2 de aspiración normal a 60 mph. Aún más genial, el supercargador estaba acoplado por un embrague electromagnético para que pudiera desactivarse cuando no se necesitaba, y cuando estaba en uso, un LED verde se iluminaba en el tablero.

Sin embargo, no fue tan genial una serie de revisiones de la suspensión que simplificaron el manejo del MR2 y suavizaron una conducción que ya era cómoda. Parecía que en la década de 1980, como hoy, Toyota no podía resistirse a jugar con algo que no estaba roto. Pero si algo ha cambiado mucho en los últimos veinticinco años, es la desaparición del cupé deportivo de dos asientos a un precio razonable. Cuando era nuevo, el MR2 desempeñaba el papel de auto deportivo serio entre los Pontiac Fieros y los Honda CRX en una clase de autos que ya no existe.

El Mister Two, como se le conoce cariñosamente, es quizás la mejor evidencia de que, enterrados en los pasillos corporativos de Toyota, existen verdaderos entusiastas de los automóviles cuya pasión podría tomar componentes ordinarios y construir un serio rival para los autos deportivos reales. Un Toyota que podría vencer a un Ferrari, por así decirlo. Tal vez, como escribimos en ese entonces, «deberíamos dejar el apodo de Mister y comenzar a llamarlo Sir».

Las especificaciones

Motores: 1.6L DOHC I-4, 112-115 hp, 97-100 lb-ft; 1.6L DOHC I-4 sobrealimentado, 145 hp, 140 lb-ft
Transmisiones: Manual de 5 velocidades; Transmisión automática de 4 velocidades
Tracción: Rueda trasera
Suspensión, delantera: Tipo puntal, resortes helicoidales
Suspensión, trasera: Tipo puntal, resortes helicoidales
Frenos F/R: Discos ventilados/Discos
Peso: 2400-2600 lb

La información

Años producidos: 1985-1989
Número vendido: 92,000 (mercado estadounidense, est.)
Precio original: €10,999 (1985)

¿Por qué comprar?

El manejo del MR2 colocó a Japón en el mapa de motores centrales. Su estilo fresco, inspirado en el origami de los años 80, todavía se ve genial, y estos autos han estado a la altura de su reputación de confiabilidad e indestructibilidad. Además, Dan Gurney ayudó con el ajuste del chasis y hay dos baúles. Numerosos clubes y sitios web se dedican a modificar estos autos, por lo que encontrar un ejemplo común, como el de Lee, puede ser difícil. Sin embargo, a su favor está el hecho de que el MR2 de primera generación vendió más que cada una de las siguientes dos generaciones en aproximadamente tres a uno.

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin