El aire lúcido es el automóvil Motortrend 2022 del año

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El progreso automotriz generalmente ocurre en pasos de bebé. Lentamente, como un retoño de roble blanco que crece en un bosque. Pero de vez en cuando, un auto nuevo salta del suelo del bosque automotriz como un eucalipto arcoíris, avanzando como loco mientras hace un chapoteo colorido. El sedán Air del fabricante emergente de vehículos eléctricos Lucid es uno de esos autos, y su nivel de innovación y sofisticación es tan fresco e inesperado como la corteza de un árbol multicolor.

Hace un año o dos, la mayoría de ustedes y muchos de nosotros podríamos haber dicho: «¿Lucid? ¿Siguen en marcha? Pensé que se estaban hundiendo como Byton, Faraday Future, Dyson, Nio …» Lucid todavía sigue en marcha. Está dirigido por expertos cuidadosamente seleccionados de varios fabricantes de automóviles exitosos y cuenta con los fondos suficientes para lanzar este sedán Air mientras se desarrolla su próximo modelo, el Gravity SUV .

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Luego, en lugar de multiplicar el par del motor y luego enviarlo a través de engranajes diferenciales robustos, Lucid empaqueta un diferencial pequeño y liviano dentro del rotor. Sí, este diseño requiere dos engranajes reductores, pero colocar una unidad planetaria compacta a cada lado del motor mantiene las cosas livianas y da como resultado una unidad de transmisión completa con el triple de densidad de potencia que los principales competidores.

Si bien la química de las baterías cilíndricas es convencional, el paquete está diseñado para simplificar el ensamblaje automatizado en una caja moldeada por inyección patentada y galardonada que incorpora todas las barras colectoras conductoras de energía. Las celdas se conectan a estas barras a través de nuevos conectores de cinta de menor resistencia en lugar de cables, y el calor se aleja de los extremos de las celdas en lugar de los lados. Lucid dice que esto da como resultado un enfriamiento más eficiente y una instalación más fácil, y elimina el adhesivo pesado y costoso en el paquete.

Todo el tren motriz eléctrico fue diseñado y desarrollado internamente, incluido el controlador electrónico «wunderbox» que administra el sistema eléctrico de 900 voltios del Air. Es bidireccional, por lo que puede proporcionar «carga de salto» a otros vehículos eléctricos. Puede administrar 19,2 kW de carga doméstica de nivel 2, convierte la energía de carga rápida de CC de 400 voltios en estaciones más antiguas y puede aceptar 300 kW (o más) del último «jugo» de 800 voltios. Eso convierte al Lucid Air en el vehículo eléctrico de carga más rápido de la actualidad, capaz de sumar 300 millas en 20 minutos.

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Eficiencia

Los modelos iniciales Lucid Air Dream y Grand Touring ofrecerán 451-520 millas de alcance con solo 118 y 112 kWh de capacidad de batería, respectivamente. Más tarde, un paquete de 92 kWh proporcionará 400 millas de alcance (y varias pulgadas más de espacio para los pies y las piernas en el asiento trasero). Lucid está recorriendo una notable cantidad de millas por cada kilovatio-hora en este sedán de lujo competitivo de la Clase S, gracias en parte a los trucos aerodinámicos derivados de las carreras de Fórmula 1 que contribuyen a un coeficiente de resistencia de solo 0.200 .

Estos incluyen el aprovechamiento de las propiedades de baja presión del flujo de aire de vórtice para ayudar a aspirar aire adicional hacia los conductos de enfriamiento delanteros y para mantener el aire adherido a las vallas difusoras de la parte inferior de la carrocería. La forma de ala de los conductos de la cortina de aire del tablero en realidad produce una resistencia negativa , y los conductos del capó expulsan aire a alta presión desde el frente. Los neumáticos angostos y una línea de techo baja minimizan el área frontal para reducir la resistencia general lo suficiente como para permitir que la mayoría de los modelos logren una mayor eficiencia en la carretera que en la ciudad, algo poco frecuente en los vehículos eléctricos y enchufables.

Con calificaciones combinadas de la EPA que van desde 111-131 mpg-e, el Lucid Air es el sedán eléctrico grande más eficiente de Estados Unidos, ubicándose justo por delante del Tesla Model S (96-120 mpg-e) y muy por delante del Audi E- tron GT y Porsche Taycan (70-79 mpg-e). El Mercedes EQS tiene una clasificación de 97 mpg-e.

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Avance en Diseño

El CEO/CTO de Lucid, Peter Rawlinson, se unió a Tesla como ingeniero jefe de vehículos demasiado tarde para influir en el diseño exterior del Model S, por lo que estaba decidido a dejar que su Lucid Air aprovechara su tren motriz compacto. El resultado es un sedán que ofrece una envolvente interior Mercedes Clase S dentro de la longitud total y la distancia entre ejes de una Clase E.

El consultor de diseño e ingeniería Chris Theodore encontró que «el perfil de este diseño de capó bajo y cabina delantera es elegante, con una forma de gominola invertida de distancia entre ejes larga y voladizo corto que es bastante atractiva». El editor de características Seabaugh elogió sus «líneas clásicas, limpias, resueltas y hermosas que me recuerdan a los autos franceses clásicos de los años 60».

Lucid avanza aún más en el diseño con sus faros delanteros LED de matriz de microlentes ultradelgados. Producen un patrón de luz que es tan brillante, blanco y uniforme como el faro delantero de la Clase S de referencia, pero el paquete general es solo un 40 por ciento más grande y no requieren motores para proporcionar iluminación en las curvas. Incluso la amplia luz trasera transversal del automóvil ofrece el aspecto de una luz OLED, pero en un paquete más simple y robusto que evita el metal grabado con láser que emplean los diseños de la competencia.

El diseño interior abre su propio camino, evitando tanto el concepto de pantalla de pared a pared del Mercedes EQS como el minimalismo fanático de Tesla. El Air mezcla colores y materiales de manera fresca, combinando tela, Alcântara y cuero perforado, con costuras en contraste. Hacer que los asientos delanteros y traseros sean de diferentes colores le da una sensación de vanguardia.

La forma necesariamente siguió a la función al bajar la línea del techo para minimizar la resistencia, y esto obliga a los conductores más altos, como el editor de la guía del comprador de 6 pies 4 pulgadas, Zach Gale, a mirar por el parabrisas a través de la parte teñida de azul en la parte superior. Las aberturas bajas de las puertas traseras hicieron que incluso nuestros jueces más bajos se golpearan la cabeza con el techo mientras subían hacia atrás, pero todos apreciaron el ángulo de apertura de las puertas traseras de 90 grados.

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Desempeño de la función prevista

Rawlinson estableció una abrumadora lista de «funciones previstas» para que el Air cumpla: niveles de lujo y comodidad de conducción de la Clase S, un chasis con la agilidad y la capacidad de respuesta de control de los autos Lotus que él dirigió, y 500 millas de rango de manejo eléctrico. . ¡Ay!

En cuanto a combinar con un Clase S, ese requisito de área frontal baja significa que Lucid se queda atrás en el espacio para la cabeza y los hombros, con un espacio para las piernas en la parte trasera por unas significativas 8 pulgadas en los modelos con la batería más grande. Sin embargo, el Air supera el espacio de la cajuela, ya que ofrece 3.4 pies cúbicos más en la cajuela convencional, más un frunk adicional de 10.0 pies cúbicos, para un total de 32.1 pies cúbicos.

El Lucid combina amortiguadores ajustables Bilstein Damptronic Sky como los que usa Mercedes, pero los combina con resortes helicoidales (la Clase S y EQS usan resortes de aire). La mayoría de los jueces consideraron que la calidad de conducción era muy lujosa en el modo de manejo «Smooth» más cómodo.

«En Smooth, el Air es cómodo y silencioso, aunque ligeramente flotante; en Swift se siente como un gran todoterreno», dijo el editor de características Seabaugh, y agregó, «en Sprint puede que no se encoja como el Taycan, pero este gran sedán es genuinamente agradable para trabajar en la pista». El juez invitado Theodore estuvo de acuerdo: «Sorprendente en su capacidad para apresurarse en las esquinas. En el modo Sprint, las niñeras eléctricas se minimizan y cuando se entrometen, lo hacen sutilmente. Los frenos son potentes pero se sienten un poco artificiales». Hablando de frenos, varios jueces pidieron la opción de poco o ningún frenado regenerativo, mientras que otros sintieron que la configuración más alta de «regeneración máxima» podría ser aún más fuerte.

Es en los modos Swift y Sprint que Lucid Air realmente se distingue de la competencia de Mercedes. Esta mera versión de 800 hp atraviesa el cuarto de milla a 130.1 mph. Eso es más rápido que todos los vehículos eléctricos, excepto el Tesla Model S Plaid y el Porsche Taycan Turbo S, y el Dream P de 1111 hp seguramente los hará competir por su dinero.

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En términos de características y comodidades, el Lucid se adapta bastante bien a Mercedes, artilugio por artilugio, aunque la ejecución, al menos en nuestro modelo Air de preproducción, no siempre se compara favorablemente. Los programas de masaje de asiento de Lucid, varios de los cuales ofrecen vibración y amasado, recibieron elogios. También lo hizo su sistema de sonido Dolby Atmos Surreal Sound diseñado internamente, que Theodore declaró que era «con mucho, el mejor que he escuchado, en productos competitivos o sistemas domésticos para audiófilos». Lamentablemente, no todos los jueces pudieron experimentarlo debido a fallas en el sistema. Los gremlins previos a la producción también afectaron el sistema Highway Assist (que eventualmente se podrá actualizar a varios niveles de autonomía), las manijas de las puertas, el frunk de cierre eléctrico y más.

La interfaz de usuario muy centrada en la pantalla generó algunas críticas. Muchos jueces se quejaron de las características ocultas en tres menús de profundidad, y Stoklosa cuestionó la sensatez de llamar la atención del conductor hacia la pantalla al ajustar los espejos o la posición del volante. «Algunas cosas no necesitaban ser interrumpidas». Pero la mayoría estuvo de acuerdo a regañadientes con la evaluación del editor senior en línea Golden: «Con un poco de práctica, es algo fácil de usar».

La seguridad

Con frecuencia faltan datos objetivos sobre los vehículos nuevos, especialmente de los fabricantes nuevos, particularmente cuando son marcas de lujo de menor volumen. Pero el Lucid Air cuenta con todos los sistemas de seguridad activos y pasivos esperados, y su sistema completo de asistencia al conductor parece de última generación, con 32 sensores: 14 cámaras, 12 ultrasónicos y cinco sensores de radar, y un lidar de alta resolución. unidad. Y la preparación para la autonomía futura incluye un controlador de respaldo completamente redundante para la dirección asistida eléctrica, que cuenta con un motor con 12 fases de energía direccionables (solo tres de las cuales son necesarias para dirigir el automóvil). De acuerdo, nuestro vehículo de prueba no pudo centrarse en el carril de manera tan confiable como un Honda Civic, pero estamos seguros de que es solo una actualización de software, firmware y/o hardware que lo aleja de la competitividad en su clase.

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Valor

Una vez más, como cuando evaluamos el Tesla Model S original, no tenemos datos objetivos en los que basar ninguna evaluación del valor de reventa o los costos de propiedad a largo plazo, excepto para señalar que los vehículos eléctricos generalmente disfrutan de un mantenimiento más bajo y costos de depreciación más altos que los de combustión. contrapartes Solo evaluamos un modelo Grand Touring, pero también nos sentamos en una variante Touring con el paquete de baterías más pequeño y espacios para los pies traseros más espaciosos, y los jueces consideraron toda la línea, que agregará un modelo Air Pure de nivel de entrada con 480 hp y un 406- rango de millas a mediados de 2022. Se espera que ese auto tenga un precio minorista de €77,400 (brillando por debajo de €70,000 después del crédito fiscal y siendo competitivo en precio con los modelos superiores de Mercedes Clase E). Eso nos parece mucho auto por el dinero, mientras que en la parte superior del rango de precios, el Dream P de €169,000 entregará 2.3 veces la potencia por «

El Lucid Air no ganó instantáneamente todos nuestros corazones. Muchos jueces expresaron su gran preocupación de que si Lucid no rectifica las muchas peculiaridades inestables que sufrió nuestro prototipo, la marca y el automóvil podrían pasar a la historia como un Tucker o Chevy Vega del siglo XXI. Algunos jueces mayores disiparon estos temores destacando las muchas similitudes entre este automóvil y la empresa y el Tesla que premiamos en 2013. A la larga, creemos que los vehículos eléctricos son el camino a seguir para los automóviles y la movilidad, y el camino a seguir para los vehículos eléctricos es mejora continua de baterías eléctricas, motores y recargas. Es por eso que el Lucid Air de gran apariencia, rendimiento sólido y tecnología avanzada es el Auto del año 2022 de MotorTrend.

Ver también:

Contendientes al Auto del Año 2022 de MotorTrend | finalistas

Contendientes a la SUV del año 2022 de MotorTrend | Finalistas | Ganador

TREN MOTRIZ/CHASIS 2022 Lucid Air Grand Touring ESPECIFICACIONES
DISEÑO DEL TREN MOTRIZ Motor delantero y trasero, AWD
TIPO DE MOTOR Eléctrico de imán permanente
POTENCIA (NETO SAE) 800 caballos de fuerza
PAR (NETO SAE) 885 libras-pie
PESO A POTENCIA 6,6 libras/hp
TRANSMISIÓN automática de 1 velocidad
RELACIÓN DE EJE 7.00:1
SUSPENSIÓN DELANTERA; TRASERO Multilink, coil springs, adj shocks, anti-roll bar; multilink, coil springs, adj shocks, anti-roll bar
STEERING RATIO 13.0:1
TURNS LOCK-TO-LOCK 2.1
BRAKES, F; R 14.9-in vented disc; 14.7-in vented disc
WHEELS 8.5 x 21-in; 9.5 x 21-in cast aluminum
TIRES 245/35R21 99Y; 265/35R21 103Y Pirelli P Zero LM1 Elect
DIMENSIONS
WHEELBASE 116.5 in
TRACK, F/R 65.7/65.5 in
LENGTH x WIDTH x HEIGHT 195.8 x 76.2 x 55.6 in
TURNING CIRCLE 39.3 ft
CURB WEIGHT (DIST F/R) 5,266 lb (50/50%)
SEATING CAPACITY 5
HEADROOM, F/R 39.5/38.3 in
LEGROOM, F/R 45.4/35.8 in
SHOULDER ROOM, F/R 58.2/54.5 in
CARGO VOLUME 10.0 (frunk); 22.1 (trunk) cu ft
TEST DATA
ACCELERATION TO MPH
0-30 1.3 sec
0-40 1.8
0-50 2.4
0-60 3.0
0-70 3.7
0-80 4.4
0-90 5.2
0-100 6.2
PASSING, 45-65 MPH 1.2
QUARTER MILE 10.8 sec @ 130.1 mph
BRAKING, 60-0 MPH 115 ft
LATERAL ACCELERATION 0.91 g (avg)
MT FIGURE EIGHT 24.6 sec @ 0.83 g (avg)
TOP-GEAR REVS @ 60 MPH Not applicable
CONSUMER INFO
BASE PRICE €139,000
PRICE AS TESTED €139,000
AIRBAGS 8: Dual front, front side, f/r curtain, front knee
BASIC WARRANTY 4 yrs/50,000 miles
POWERTRAIN WARRANTY 8 yrs/100,000 miles
ROADSIDE ASSISTANCE 4 yrs/50,000 miles
BATTERY CAPACITY 112 kWh li-ion
EPA CITY/HWY/COMB ECON 121/122/121 mpg-e
RECOMMENDED FUEL 240-volt electricity, 480-volt electricity
ON SALE Now

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin