El loto Esprit: historia, generaciones, especificaciones

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Historia esencial de Lotus Esprit

El Lotus Esprit es un automóvil deportivo premium de dos asientos con motor central y carrocería de fibra de vidrio que duró en el mercado durante 28 años y cuatro generaciones distintas. A principios de la década de 1970, el fundador de Lotus, Colin Chapman, había decidido que construir autos deportivos minimalistas y de nicho no era la forma más rentable de avanzar y decidió reemplazar el Lotus Europa envejecido y con problemas estéticos por un auto deportivo completamente moderno con un aspecto exótico. Italdesign de Giorgetto Giugiaro fue elegido para diseñar un nuevo automóvil con un chasis Europa modificado y en 1972, el concepto Lotus M70 debutó junto con el salvaje concepto Boomerang de Italdesign.

1977 Lotus Esprit Series 1 front three quarter
1983 Lotus Turbo Esprit front three quarter

Lotus Esprit S3

El primer Lotus Turbo Esprit de producción estándar llegó en 1981 con el mismo chasis y motor de cuatro cilindros en línea turboalimentado de 2.2 litros que el automóvil de edición especial Essex, pero con lubricación por cárter húmedo. El Turbo Esprit también continuó con los complementos externos de la edición anterior de Essex, manteniéndolo al día con los diversos conductos, palas y diversos efectos de suelo que sus competidores se apresuraron a agregar a sus autos. Los parachoques se ampliaron para cumplir con las nuevas normas de seguridad, mientras que el interior volvió a ser más espacioso con otro rediseño sutil y una carrocería ligeramente ampliada. En 1985, se realizó otra actualización menor y se introdujeron nuevos modelos de alta compresión (HC) con más potencia para 1986. Los Turbo Esprits del mercado estadounidense fueron los primeros en recibir inyección de combustible para cumplir con medidas de emisiones más restrictivas.

1991 Lotus Esprit SE _front three quarter

Lotus Esprit X180

Esta serie de Lotus Esprit trajo la revisión exterior más extensa del modelo hasta el momento, a cargo de Peter Stevens. Con superficies más redondeadas, paragolpes mejor integrados y un interior más lujoso, el Esprit había entrado a toda velocidad en una nueva era. El chasis siguió siendo muy similar al de la Serie 3, y tal vez debido a esto, el Esprit del año modelo 1988 no recibió una nueva serie, sino que tiende a ser mencionado por su código de modelo, X180. Además, el Turbo Esprit ahora se llamaba Esprit Turbo. En 1989, las modificaciones del motor, incluida una nueva disposición del intercooler y el sistema de inyección de combustible, aumentaron la potencia a 264 caballos de fuerza y ​​redujeron los tiempos de aceleración de 0 a 60 mph a (entonces) niveles de clase mundial en menos de cinco segundos. Un modelo SE agregó un alerón trasero, faldones laterales y varias tomas de aire y conductos, que resultó especialmente popular en Estados Unidos. Este fue también el primer Esprit nuevo diseñado bajo la propiedad de GM, lo que dio como resultado que los autos del mercado estadounidense estuvieran equipados con volantes tipo bolsa de aire Pontiac, entre otros detalles.

2002 Lotus Esprit V8 25th Anniversary front three quarter

Lotus Esprit S4

Para el año modelo 1993, Lotus hizo que el diseñador Julian Thomson tomara otra oportunidad para mantener la relevancia del Esprit. Los cambios más importantes fueron en los parachoques y el paquete aerodinámico, con un alerón trasero rediseñado. La potencia del motor se mantuvo igual que el modelo SE anterior a 264 caballos de fuerza. En 1994, el Esprit S4 Sport llegó con un ala más grande y más modificaciones en el motor para una actualización a 301 caballos de fuerza desde el motor turbo de cuatro litros y 2.2 litros.

La introducción de un Esprit con motor V-8 en 1996 fue la noticia más importante para el automóvil en mucho tiempo. El motor plano con cigüeñal era de diseño Lotus, con un desplazamiento de 3,5 litros, con dos turbocompresores Garrett. Se necesitaban cambios en el antiguo transeje de cinco velocidades de Renault para mantener la confiabilidad con la salida de 350 caballos de fuerza del V-8 biturbo. El sprint de 0 a 60 mph cayó una vez más, esta vez al rango bajo de cuatro segundos. Una variante Sport 350 incluía frenos más grandes, partes aerodinámicas más grandes y una suspensión más rígida. Un lavado de cara final en 2002 por Russell Carr fue el último cambio importante para el Lotus Esprit, que finalizó la producción en 2004.

Se planeó un nuevo automóvil deportivo Lotus llamado Esprit para 2008 , pero se canceló después de que las finanzas de Lotus decayeron y la compañía se vendió a la compañía china Geely.

007 Lotus Esprit Submarine Car front three quarter

Aspectos destacados de Lotus Esprit

Cuando se lanzó el Lotus Esprit a mediados de la década de 1970, Lotus, al igual que Ferrari, tenía un interés principal en el automovilismo. Los autos de carretera se vendieron principalmente para financiar las operaciones de carreras, aunque eso cambiaría a medida que el Esprit continuara a lo largo de las décadas. Si bien los Esprits no tuvieron una gran participación en las carreras, hubo algunos autos construidos para la tarea. El X180R era una versión de carrera del Esprit de 1990 que comenzó su vida como un automóvil SE con el interior en su mayor parte despojado, equipo de seguridad de carreras agregado (incluida una jaula antivuelco completa) y un motor turboalimentado de 2.2 litros revisado que produce casi 290 caballos de fuerza. Los autos tuvieron un gran éxito en la serie de carreras SCCA Escort World Challenge de 1990 en los EE. UU., y luego en el Campeonato IMSA Bridgestone Supercar en 1991 y ’92.

El Lotus Esprit también se destacó en gran medida en la cultura pop al principio de su vida con una aparición en la película 007, The Spy Who Loved Me . En esta entrega de 1977 de la franquicia de James Bond, el Esprit se transforma de una máquina de carretera con ruedas a un submarino con aletas . Ese auto se vendió en la subasta de RM Sotheby’s en 2013 por casi €1,000,000.

Consejos de compra de Lotus Esprit

Aunque los primeros Lotus Esprit finalmente están comenzando a llamar la atención, la regla general es que cuanto más nuevo es el Esprit, mayor es el precio. Los Esprit mejoraron mucho en términos de comodidad, confiabilidad y rendimiento a lo largo de los años y, al comparar un Esprit S1 de 1976 con un Esprit S4 V8 de 2004, los dos autos son increíblemente diferentes tanto en capacidad como en apariencia. Mientras que los autos anteriores son más indicativos de la visión tradicional de Colin Chapman con su elegante simplicidad, los autos posteriores, con sus palas y alas, tienen más potencia y una declaración visual más en la traición del diseño liviano y la pureza. Si bien las carrocerías de fibra de vidrio del Esprit no se oxidan, los marcos de acero sí lo hacen, y los interiores de casi todos los Esprit tienden a lucir más deteriorados y desgastados de lo que sugeriría el kilometraje. Tú’

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Datos breves de Lotus Esprit

  • Primer año de producción: 1976
  • Último año de producción: 2004
  • Total vendido: 10,675
  • Precio original (base): €15,990
  • Rasgo característico: El Lotus Esprit es la respuesta de Inglaterra al automóvil exótico de motor central, con un estilo en forma de cuña de Giugiaro y un lujoso interior que se siente absolutamente especial y único.

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Preguntas frecuentes sobre Lotus Esprit

¿Es el Lotus Esprit un superdeportivo?

Mientras que el Lotus Esprit comenzó su vida como un auto deportivo de estilo exótico con un motor de cuatro cilindros con poca potencia, con la ayuda de turbocompresores y, en última instancia, un motor V-8 diseñado por Lotus, el Esprit Turbo y el Esprit V8 se convirtieron en autos muy rápidos que podría rivalizar con el Porsche 911 de aspiración natural contemporáneo, los Ferrari con motor V-8, el Acura NSX y otros. Sin embargo, no llega al estado de superdeportivo, sin presumir realmente de precio, rendimiento o pedigrí para competir con íconos como el Ferrari Testarossa, Lamborghini Countach o Porsche 911 Turbo.

¿Es fiable el Lotus Esprit?

Si bien cualquier automóvil clásico de desempeño exótico generalmente será menos confiable que el promedio, el Lotus Esprit probablemente no sea un automóvil que le gustaría usar como conductor diario en la actualidad. No es solo una cuestión de que las cosas salgan mal, en algunos casos también es una cuestión de disponibilidad de piezas y servicios que podrían ver un Esprit averiado no solo por días, sino también por semanas o meses. Dicho esto, un Esprit debidamente mantenido debería poder conducirse regularmente y pasar más tiempo en la carretera que en un área de servicio.

¿Qué motor tiene un Lotus Esprit?

El Lotus Esprit comenzó con un motor Lotus/Ford de cuatro cilindros y 2.0 litros de aspiración natural que generaba 140 caballos de fuerza en los automóviles del mercado estadounidense. Gradualmente, la cilindrada se incrementó a 2.2 litros, se agregó un turbocompresor, antes de que finalmente se agregara un motor V-8 de 3.5 litros y doble turbo de 350 caballos de fuerza a los últimos Esprits.

¿Quién fabrica el Lotus Esprit?

¡Eso es fácil, Lotus Cars! En 1986, General Motors compró Lotus Cars y lo conservó durante un tiempo, continuando con el desarrollo de los modelos Lotus y al mismo tiempo utilizando los recursos de ingeniería de Lotus en sus propios proyectos Isuzu y el motor DOHC V-8 del Chevrolet Corvette ZR1 de la serie C4.

007 Lotus Esprit Submarine Car rear three quarter
1997 Lotus Esprit V8 (S4) Especificaciones
PRECIO €78,950
MOTOR 3.5L DOHC biturbo V-8/350 hp a 6500 rpm, 295 lb-pie a 4250 rpm
TRANSMISIÓN manual de 5 velocidades
DISEÑO 2 puertas, 2 pasajeros, motor central, cupé RWD
MILLAJE DE LA EPA 14/21 mpg (ciudad/carretera)
L x An x Al 173,8 x 74,1 x 45,3 pulgadas
DISTANCIA ENTRE EJES 95,3 pulgadas
PESO 2900 libras (estimado)
0-60 MPH 4.4 seg
VELOCIDAD MÁXIMA 175 mph

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin