El Pontiac GTO fue una maravilla de la ingeniería de su tiempo

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Mucho antes de que el término se aplicara al metal europeo con motor central angular, se acuñó el término «superdeportivo» para describir el Pontiac GTO original de 1964. El primer GTO era esencialmente un V-8 de 325 hp encajado entre los guardabarros de un Pontiac LeMans. El rendimiento mundial que ofreció inspiró a una generación.

Aunque al GTO original siempre se le acreditará la creación del género de los muscle car, ningún auto define mejor la era de los muscle car que el Pontiac GTO de 1968, nuestro Auto del Año de 1968 .

«El mejor comentario sobre las falacias de la tecnología moderna ahora ha sido presentado al mundo automotriz estadounidense por el GTO de 1968, un automóvil que incorpora no solo el mejor gusto en las variaciones de carrocería ‘A’ de GM, y un paquete de superdeportivo de excelente manejo y rendimiento. —pero también el logro más significativo en tecnología de materiales en la ingeniería automotriz contemporánea», escribimos en nuestra edición de febrero de 1968.

El GTO fue una maravilla de la ingeniería para su época. Ignorando por un momento su ciertamente subestimado V-8 de 350 hp y 400 pulgadas cúbicas (6.6 litros), dedicamos más de la mitad de nuestro ensayo a la defensa delantera «Endura». Básicamente, una pieza de espuma dura y pintada resistente a impactos de hasta 4 mph, la defensa era tan duradera que mostramos a un miembro del personal golpeando con un martillo al GTO y mostramos fotos del auto chocando contra un bolardo, luciendo igual de desgastado. El parachoques Endura permitió a Pontiac revolucionar el diseño, dijimos, al abrir nuevas posibilidades para las formas y colores del parachoques delantero que antes no eran posibles.

Por supuesto, también nos impresionó el rendimiento. «Al igual que el tigre legendario conectado con GTO, da vueltas en las esquinas de forma plana y firme, luego salta a través de rectas cortas, listo para intentar otra vez en un giro aparentemente difícil», escribimos. Obviamente, el Pontiac también podría acelerar en línea recta. Nuestro probador automático de tres velocidades corrió de 0 a 60 mph en 7.3 segundos; nuestro probador manual Hurst de cuatro velocidades, equipado con una entrada Ram – Air, podría hacerlo en 6.5.

Nuestro Verdoro Green 1968 GTO, gentilmente prestado por Original Parts Group de Seal Beach, California, se siente tan saludable hoy como hace 51 años. Que Pontiac fuera capaz de sacar 350 hp de este V-8 en los años 60 es impresionante, especialmente considerando que los muscle cars no comenzaron a alcanzar los 350 hp nuevamente hasta principios de la década de 2010.

1968 Pontiac GTO 2

Liberado de los modernos equipos de emisiones, el 400 respira libre y profundamente, y aún lanza el GTO con la ferocidad de un muscle car actual. Pisar el acelerador y dejar que la trompeta V-8 produzca el mismo tipo de risitas que un Tesla Model S P100D cuando se lanza: es diversión pura, tonta y sin sentido.

Ojalá los frenos de tambor y la dirección estuvieran a la altura. Los primeros son lamentablemente inadecuados para un automóvil con 35 hp, y mucho menos 350, y el segundo es liviano con poca retroalimentación. Cómo todos los baby boomers sobrevivieron a finales de los 60 y principios de los 70 conduciendo estas bestias salvajes está más allá de mí.

«Hemos tenido varios otros autos nuevos que se agotaron después de que se desvaneció su novedad», concluimos en nuestro homenaje al Pontiac. «Ese no fue el caso aquí. Incluso cuando habíamos recorrido miles de millas, el GTO todavía nos atraía como un auto ‘nuevo’, y la idea de que se volviera ‘viejo’ era algo casi imposible». Cinco décadas después, me complace informar que esas palabras aún suenan verdaderas.

Otros finalistas y ganador de Ultimate Car of the Year :

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin