Elio Motors regresa de los muertos con Elio-e EV de 3 ruedas

  • 5 minutos de lectura

¿Recuerdas a Elio? En 2015 más o menos, la startup con sede en Arizona llegó al circuito de exhibiciones automotrices con un automóvil de dos asientos y tres ruedas que, según afirmó, se vendería por solo €6,800 (luego aumentó a €7,450) y devolvería 84 mpg. Fue la solución del fundador Paul Elio para una América posterior a la recesión que necesitaba desesperadamente ruedas asequibles.

Aparte del motor, un motor de tres cilindros y 0,9 litros diseñado por IAV de Alemania, la mayoría de los componentes de Elio eran piezas listas para usar de proveedores existentes, lo que, según la empresa, ofrecía enormes oportunidades de personalización. Elio incluso ideó un esquema de financiamiento innovador, efectivamente una tarjeta de crédito garantizada con el automóvil como garantía. Por cada €1 de compra de gasolina por parte de un propietario de Elio, dicho propietario haría un pago de €2 por automóvil.

Pero luego sucedió lo inevitable: la fecha de inicio de producción de mediados de 2016 se retrasó una y otra vez. Aparte de algunos prototipos de colores brillantes, la mayoría propulsados ​​por trenes motrices Geo Metro de tres cilindros, no se construyeron automóviles ni se crearon puestos de trabajo en Luisiana. Finalmente, en 2019, Elio dejó de actualizar su sitio web.

Pero recientemente, el sitio web volvió a estar activo con un nuevo anuncio: El Elio renacerá como un vehículo eléctrico conocido como Elio-E. Precio objetivo: €14,900.

Según el comunicado de prensa, el plan original de Elio era lanzar primero el Elio-G a gasolina y luego seguir con una versión eléctrica a batería. (Esto es una novedad para nosotros: cuando uno de nuestros empleados condujo el prototipo Elio P4 en 2015, no se mencionó un automóvil eléctrico). Ahora, dado el clima del negocio del automóvil, Elio ha decidido lanzar primero la versión eléctrica, y luego, tal vez, la versión de gasolina.

Probablemente se pueda encontrar algo más cercano a la verdad en esta parte del comunicado de prensa: » La mayor parte de la ingeniería para la prueba de concepto del Elio-G a gas se puede utilizar en el desarrollo del Elio-E eléctrico. Elio contactó a su socio de ingeniería Roush y su evaluación fueron que el diseño actual podría electrificarse con éxito. La utilización del trabajo ya completado reducirá significativamente el tiempo de desarrollo en comparación con un enfoque de hoja en blanco » .

La traducción, al menos nuestra suposición, es que alguien en Elio descubrió que los motores eléctricos estándar son más baratos que los motores de gasolina hechos a medida.

¿El Elio-E realmente va a suceder, o el anuncio es solo un intento de apuntalar una startup fallida? El precio de las acciones de Elio, que subió hasta €50 poco después de su OPI de 2016 y pasó la mayor parte de 2021 cayendo de poco más de un dólar a un mínimo de €0,30, experimentó un breve salto a €1,10 en el anuncio de Elio-E. Por desgracia, ha estado cayendo constantemente desde entonces.

Si el automóvil se materializa, ya tiene competencia: el Solo de tres ruedas y un solo asiento de Electra Meccanica que ofrece 100 millas de autonomía. Después de media década de ajustes y arranques, EM ha entregado algunos autos a los clientes. ( Hemos conducido el Solo , y esos clientes cuentan con nuestra simpatía). También está el Vanderhall Edison , que es muy divertido, pero no exactamente un producto con un atractivo masivo.

Aún así, el Elio-E tiene el potencial de ser un auto interesante. Utiliza tracción delantera, por lo que no sufrirá la molesta tendencia del Solo de motor trasero de levantar la parte trasera cada vez que pisa el acelerador. Además (si recordamos correctamente), el prototipo Elio P4 que manejamos fue bastante divertido de manejar a las velocidades inferiores a 50 mph que se nos permitía alcanzar.

Dicho esto, no podemos evitar pensar que este anuncio es un intento de mantener vivo el sueño de Elio y la empresa a flote. No hace falta ser un genio del marketing para darse cuenta de que el atractivo de un automóvil como este es limitado, y para cuando ocurra la producción en masa, si ocurre, es probable que tengamos varios fabricantes de automóviles ofreciendo menos de €30,000, cuatro asientos, cuatro asientos. ruedas eléctricas que, a diferencia de Solo, Vanderhall y Elio (que técnicamente son autociclos), calificarán para incentivos fiscales.

En los emocionantes días de Elio-G de €7,000, la compañía nos dijo que necesitaría fabricar entre 150,000 y 200,000 autos por año para ser rentable. En otras palabras, Elio tendría que vender más que Volvo y Jaguar Land Rover desde el principio. Y eso fue antes de que la compañía tenga lo que USA Today estima que son €28 millones en depósitos para pagar, además de los €7.5 millones que USA Today informa que Elio debe en multas por no haber creado ninguno de los empleos prometidos en Luisiana.

Estaremos atentos a más noticias de Elio, y ciertamente le deseamos lo mejor a la compañía, como lo hacemos con las 65,000 personas desafortunadas que hicieron depósitos y nunca obtuvieron nada a cambio. Si te atrae el Elio-E y estás pensando en reservar uno, te decimos que quizás lo mejor sea esperar.

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin