Por qué el Bronco II fue uno de los desastres épicos de Ford

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El legendario 4×4 de Ford está de regreso en la forma del Ford Bronco 2021 , y el competidor de Jeep ha hecho lo que parece ser un regreso triunfal , no solo como un solo vehículo, sino como una submarca completa . El nombre Bronco ha estado en uso, de forma intermitente, durante más de 50 años , y la mayoría de los vehículos que llevaban el famoso apodo han tenido un gran éxito, pero hubo una variante de Bronco que fue un completo desastre. Es hora de un poco de historia de la Ford Bronco II.

Historia de la Ford Bronco II: en los albores de la era de las SUV

Para comprender la historia de la Ford Bronco II, regrese a 1983, cuando la moda de los SUV aún estaba en pañales. El Jeep «XJ» Cherokee, el omnipresente 4Runner de Toyota y el Chevrolet S-10 Blazer eran modelos completamente nuevos, los dos últimos solo disponibles como vehículos de dos puertas. Ford se estaba preparando para unirse a la refriega con su propio todoterreno compacto de dos puertas, el Bronco II de 1984.

Excepto que no lo era, y supuestamente Ford lo sabía.

Historia de Ford Bronco II: El Bucking Bronco

Mucho antes de que el Ford Bronco II saliera a la venta, el fabricante estaba al tanto de los posibles problemas de vuelco. Los ingenieros calcularon el índice de estabilidad del Bronco II, un cálculo basado en el centro de gravedad y el ancho de vía, y descubrieron que era significativamente más bajo que el Chevy S-10 Blazer de la competencia y ligeramente más bajo que el Jeep CJ-7. Efectivamente, los Ford Bronco II ya habían comenzado a tener el lado brillante hacia abajo en las pruebas. Tan grande fue la preocupación que Ford eliminó ciertas maniobras del programa de pruebas en nombre de la seguridad de sus conductores.

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Los ingenieros sugirieron arreglos, la mayoría de los cuales habrían retrasado el lanzamiento y reducido la rentabilidad del Bronco II; habrían requerido modificaciones extensas a la plataforma Ranger para ensanchar la pista o bajar el centro de gravedad. Casi todas las opciones fueron vetadas. Ford estaba decidido a llevar el Bronco II al mercado a tiempo para competir con el Chevrolet S-10 Blazer, que ya tenía un año de ventaja. En el verano de 1982, la oficina del Consejo General de Ford solicitó todos los documentos relacionados con el manejo de la Bronco II. El departamento reunió más de 100 documentos, 53 de los cuales, se descubrió más tarde, serían hechos desaparecer.

Historia de la Ford Bronco II: el problema se hace público

Tomó un tiempo, pero finalmente el resto del mundo se dio cuenta de los problemas de seguridad de la Bronco II. En 1989, Consumers Union, editor de Consumer Reports , otorgó al Bronco II su temida calificación de «Evitar» debido a su tendencia a volcarse en maniobras de emergencia, incluso a velocidades relativamente bajas, una repetición de las circunstancias que ayudaron a hundir al Suzuki Samurai. el año anterior.

La versión de tracción trasera del Ford Bronco II, presentada en 1986, resultó ser el mayor problema. Según el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras, la tasa de mortalidad relacionada con vuelcos de la Bronco II de tracción trasera entre 1986 y 1990 fue de 3,78 muertes por cada 10.000 vehículos, en comparación con 1,74 para la Bronco II con tracción en las cuatro ruedas y 1,11 para la Suzuki Samurai. . IIHS dijo que el 88 por ciento de las muertes en Broncos, ya sea con tracción en dos o cuatro ruedas, involucraron un choque de vuelco.

A instancias de CU y el Centro para la Seguridad Automotriz, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras abrió una investigación sobre el Bronco II. NHTSA se negó a emitir un retiro, determinando que la tasa de vuelco no era significativamente mayor que la de otros SUV similares.

Historia de Ford Bronco II: Reemplazo de Bronco II

En este punto de la historia de la Ford Bronco II, la cuestión del diseño de la camioneta era en gran medida un punto discutible. Ford estaba preparando su reemplazo, y dada la mala prensa, ya había decidido un nuevo nombre: el Explorer 1991 estaba programado para un lanzamiento en 1990. Vale la pena señalar que el índice de estabilidad del Explorer fue solo un poco mejor que el del Bronco II. Se encontraría con sus propios problemas de vuelco debido a fallas en sus neumáticos Firestone, que se suponía que debían funcionar a una presión más baja para sofocar los problemas de estabilidad del Explorer. El problema no se resolvió realmente hasta que se lanzó el Explorer 2002 con una vía más ancha y una suspensión trasera independiente.

Todavía había muchos Bronco II en la carretera, ya que Ford vendió unos 700,000 durante los siete años de funcionamiento del modelo. Las cifras sobre el número de muertos varían: una estimación dice que 800 personas murieron en volcaduras de Bronco II, mientras que el autor Adam Penenberg afirma que una de cada 500 Bronco II estuvo involucrada en un accidente de volcadura fatal. Aparentemente, el peligro del Ford Bronco II era tan grande que el gigante de seguros Geico se negó a escribir pólizas para él.

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Historia de Ford Bronco II: demandas relacionadas

No pasó mucho tiempo antes de que las demandas comenzaran a acumularse. Uno de los casos involucró al famoso jockey Willie Shoemaker, cuya propia historia se vio gravemente afectada cuando quedó paralizado después de volcar su Ford Bronco II en estado de ebriedad; ganó una demanda de €1 millón. El golpe más grande para Ford fue €62.4 millones otorgados a dos ocupantes de un Bronco II ’86 que volcó, uno de los cuales sufrió una lesión cerebral grave. Solo en 1992, el New York Times afirmó que Ford enfrentó un total de €742 millones en 13 demandas judiciales. Ford solo dijo que enfrentó menos de 100 demandas y reclamos, y ya había resuelto al menos 50.

Un factor en las pérdidas históricas fue un ex ingeniero de Bronco II llamado David Bickerstaff, quien dejó Ford en 1990. Bickerstaff testificó en un caso de 1990 sobre sus preocupaciones sobre los peligros que plantea el bajo índice de estabilidad de Bronco II. Poco tiempo después, hizo un trato con Ford para actuar como testigo en su nombre en casos futuros, por lo que, según los informes, Ford le pagó €5 millones durante un período de ocho años. Bickerstaff fue acusado de cambiar su testimonio una vez que estuvo en la nómina de Ford, minimizando sus temores y la importancia del índice de estabilidad. Un juez federal en 2001 calificó el acuerdo entre las partes como «una conspiración para cometer fraude». Ni Bickerstaff ni Ford fueron nunca acusados ​​de perjurio, pero se considera que la exposición de la relación es un factor en muchas de las pérdidas judiciales de Ford.

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Historia de la Ford Bronco II: sumando las pérdidas

¿Cuánto dinero le costó a Ford el litigio Bronco II? Es difícil de decir. En 2001, Time informó que Ford gastó un total de €2,400 millones en acuerdos por daños relacionados con la Bronco II, incluido un acuerdo que implicó dar entre €100 y €300 a 680,000 propietarios de Bronco II para modificaciones y reparaciones. Pero eso no detuvo la hemorragia financiera; Ford todavía estaba resolviendo las demandas de Bronco II hasta 2012 . Ford continuó insistiendo en que el Bronco II no era inherentemente defectuoso y que cualquier vehículo puede volcarse en las circunstancias correctas (o incorrectas).

El nombre Bronco II ya había sido abandonado, y en 1994, el Bronco de tamaño completo tuvo su propio roce con la infamia con la extraña persecución a baja velocidad de OJ Simpson . ¿Eso tuvo algo que ver con la decisión de Ford de abandonar por completo el nombre Bronco? No lo sabemos con certeza, pero en 1997, el Bronco de tamaño completo fue reemplazado por un nuevo SUV de cuatro puertas llamado Expedition .

Ahora, sin embargo, Ford ha resucitado al Bronco como un todoterreno rudo, al igual que el original . También hay una Bronco más pequeña, pero no se llama Bronco II, sino Bronco Sport . Y, ahora sabes por qué.

1984 Ford Bronco II 01
1984 Ford Bronco II Especificaciones
EN VENTA: Primavera 1983
PRECIO: €9,998 (base)
MOTOR: 2.8 litros OHV 12 válvulas V-6/115 hp a 4600 rpm, 150 lb-pie a 2600 rpm
TRANSMISSION: 4-speed manual
LAYOUT: 2-door, 5-passenger, front-engine, 4WD SUV
EPA MILEAGE: 10/30 mpg city/hwy
L x W x H: 158.4 x 65.0 x 69.0 in
WHEELBASE: 94.0 in
WEIGHT: 3,239 lb
0-60 MPH: 12.1 sec
TOP SPEED 85 mph (est)

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin