¿Qué es un diferencial de bloqueo?

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Los diferenciales de bloqueo son un cambio de juego definitivo cuando se trata de todoterreno. Aumentan la tracción al obligar a ambos neumáticos de un eje a girar. Pero, ¿qué es un diferencial de bloqueo? La gente de autos generalmente entenderá la necesidad de un diferencial de eje. Si no es así, no se preocupe, sepa que es la parte mecánica de su automóvil o del eje de su 4×4 la que permite que las llantas internas de su eje delantero o trasero giren más lentamente que las llantas externas en una curva. Eso es genial cuando quieres doblar una esquina de la manera más eficiente en una esquina donde tienes buena tracción, como la mayoría de las esquinas en una carretera seca y pavimentada. Sin el diferencial, el automóvil o el(los) eje(s) intentarían forzar al automóvil a ir en línea recta porque ambas llantas (por eje) estarían girando exactamente a la misma velocidad… o se podría decir que están trabadas entre sí.

La caída del diferencial de un automóvil o camión comienza cuando se encuentra en una situación en la que la tracción no es perfecta. Entonces, desafortunadamente, el diferencial puede permitir que el neumático con menos tracción gire. Eso es malo para seguir adelante. Eso también es lo que sucede cuando te quedas atascado y solo gira una llanta por eje (la que está en el barro o en el aire), o cuando pisas el piso y solo una de tus llantas gira. Una tracción positiva, o de deslizamiento limitado, a veces es una solución a este problema, pero un bloqueo o diferencial bloqueado es mejor. Un deslizamiento limitado o positracción, digamos, alentará a ambas llantas en un eje a girar, pero al final aún pueden permitir la acción diferencial cuando la tracción es muy baja en una llanta y muy alta en la otra. Un casillero, o un eje bloqueado, forzará a ambos neumáticos a girar, pase lo que pase, a menos que esté roto. Por supuesto, obligar a ambas llantas a girar suele ser más difícil para los componentes del eje, las tensiones y las tensiones aumentan con las llantas más grandes o infladas, por lo que a veces los casilleros u otras partes del eje pueden romperse. Aún así, la tracción adicional que los casilleros pueden permitirse fuera de la carretera bien vale el riesgo de rotura.

El carrete:

Un carrete es otra forma bastante económica de «bloquear» un eje y una mejora definitiva de la fuerza sobre un casillero Lincoln, pero instalar la mayoría de los carretes es bastante complicado y puede terminar siendo costoso. Requiere una configuración completa de su anillo y piñón. Un carrete es una pieza sólida de metal maquinado que elimina el diferencial en su eje. Las ventajas son que siempre forzará a ambos neumáticos de un eje a girar. Las desventajas son las complejidades de instalación y el estrés y la tensión en los ejes y neumáticos. También como un casillero de Lincoln, un carrete hará que las llantas chirrien y se deslicen en superficies de alta tracción como en el mercado rápido en la carretera.

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Los carretes son muy fuertes y no muy caros, pero la instalación es difícil y las maneras en la carretera son ásperas. Los neumáticos chirriarán y el equipo se deslizará durante situaciones de baja tracción, como cuando se pisa el acelerador en un camino de tierra. Piezas de coches de carreras! Es posible que tenga que explicarle a un oficial de policía por qué sus llantas chirrían en un estacionamiento.

El casillero de la lonchera:

El siguiente paso de un carrete y un casillero Lincoln es lo que se conoce en la industria como un «casillero de fiambrera». El nombre proviene del empaque relativamente pequeño en el que vienen estos casilleros, una caja del tamaño de una lonchera. Hay varias compañías que fabrican casilleros para fiambreras, posiblemente las más comunes son Powertrax Lock Right, Aussie Locker y Spartan Locker. Todos estos son bloqueos automáticos o mecánicos que permiten cierta diferenciación de la velocidad de las ruedas en un giro. Se consideran automáticos porque se bloquean y desbloquean solos según la carga del eje. Las ventajas de los casilleros para loncheras son su costo y su capacidad para bloquear y desbloquear. Las desventajas son que son tan fuertes como el portadiferencial en el que se instalan, por lo general, un portadiferencial abierto que nunca fue diseñado para las cargas que puede causar un casillero. Aún así, debido a su precio y función, son una excelente opción para cualquiera que no esté seguro de si quiere un casillero o no. Causan algunas peculiaridades en la conducción, algunos chasquidos o golpes, y algunas sacudidas del vehículo si pasa de la costa a la conducción o conduce a la costa en un giro. Se pueden instalar o quitar de un eje con relativa facilidad.

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Los casilleros para loncheras ofrecen una forma relativamente económica y efectiva de ganar tracción con una instalación bastante fácil. Un gran lugar para comenzar tu vida con casilleros.

El casillero full-carrier o full-case:

El último tipo de casillero es el casillero completo o completo. Estos son los más caros, pero generalmente también los más fuertes porque están diseñados desde el principio para ser un diferencial de bloqueo. Vienen en automático (se activan y desactivan automáticamente) o seleccionables (se encienden o apagan con el toque de un interruptor usando aire comprimido, un cable o un electroimán). Las ventajas son la fuerza y ​​la funcionalidad, ya sea bloqueada o desbloqueada. Las desventajas son que son difíciles de instalar (igual que un carrete, que requiere una configuración completa en su anillo y piñón) y, en general, los tipos de casilleros más caros. Aún así, pueden ser los más deseables por su confiabilidad y resistencia.

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Puede ver cómo todo el estuche está construido para ser lo más fuerte posible. Las entrañas de un casillero automático de caja completa son muy similares a las de un casillero de lonchera, con una carcasa más resistente. Las ventanas grandes en el casillero de la lonchera están ahí para que se puedan instalar y quitar los engranajes laterales del diferencial abierto, lo que inherentemente hace que los casilleros de la lonchera sean más débiles que un casillero completo.

Lo siento, no lo siento, eso no es un casillero.

Los diferenciales de deslizamiento limitado o positracción ofrecen algunos de los beneficios de un casillero en algunas situaciones, pero, lo siento, no son casilleros. Los deslizamientos limitados usan embragues, engranajes, fluidos viscosos y más para tratar de forzar el giro de ambas ruedas en un eje, pero generalmente si una llanta no tiene tracción y la otra tiene buena tracción, la llanta sin tracción girará. A pesar del nombre, los trac-lok de deslizamiento limitado simplemente no ofrecen el rendimiento todoterreno que ofrecen los casilleros con pocas excepciones. Powr-Loks se puede accionar para cerrar casi como un casillero. Además, el diferencial Gov Lock o G-80 no es realmente un casillero. Se bloquea, pero utiliza la fuerza centrífuga para actuar. Eso implica hacer girar los neumáticos a una velocidad que puede causar un acoplamiento repentino y, a menudo, provoca daños internos, y no se bloqueará hasta que alcance esa velocidad. También, los cubos de bloqueo definitivamente no son lo mismo que un casillero diferencial. Ese es un animal totalmente diferente. El viejo Jeep de su tío con cubos de bloqueo Warn puede o no tener bloqueos diferenciales, y los cubos no tienen mucho que ver con eso.

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Los diferenciales de deslizamiento limitado y positracción se basan en resortes y placas de fricción, pero están diseñados para permitir la acción del diferencial a medida que se desgastan; generalmente actúan cada vez más como un diferencial abierto. Aún así, un diferencial de deslizamiento limitado o de tracción positiva es mucho mejor que un diferencial abierto, pero aún así se quedan cortos cuando necesita casilleros como cuando una llanta se despega del suelo.

¿Son seguros los casilleros?

En términos generales, los casilleros son una adición segura a cualquier 4×4. La única situación en la que los casilleros automáticos, los casilleros Lincoln y los carretes pueden comportarse de una manera sub-ideal es en una carretera helada. En esa situación, un diferencial abierto puede ayudar a absorber parte de la carga de choque que se produce cuando los neumáticos pasan de una tracción alta (sin hielo en el pavimento) a una tracción baja (capas de hielo). En este caso, un casillero puede hacer que pierda el control del vehículo. Aún así, muchas personas han conducido en la nieve y el hielo con casilleros y no han muerto. Solo debe tener en cuenta que las cargas pueden cambiar rápidamente.

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin