¿Qué marcas posee Volkswagen?

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Volkswagen AG es un gigante automotriz que tiene tentáculos de largo alcance en todo el mundo. El fabricante de automóviles alemán tiene un establo completo de marcas, algunas de las cuales son nombres familiares, otras son menos conocidas. Muchos lectores pueden tener dificultades para nombrarlos a todos.

Como era de esperar, varios tienen raíces alemanas, comenzando con la marca homónima Volkswagen que se vende en grandes volúmenes en todo el mundo, junto con la lujosa marca Audi y el icónico Porsche . Pero Volkswagen es propietario de la marca española SEAT desde 1990 y de la marca checa Škoda desde 2000. El Bentley de Gran Bretaña y el Lamborghini de Italia se agregaron a la cartera de la compañía en 1998, junto con la marca francesa entonces inactiva, Bugatti.

Aquí hay una instantánea de las marcas de automóviles actualmente bajo el paraguas del Grupo Volkswagen.

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Volkswagen es la principal marca de gran volumen del Grupo Volkswagen, con sede en Wolfsburg, y famosa por crear el Beetle .

VW fue fundada en 1937 en Berlín por el Frente Laboral Alemán bajo la dirección del dictador nazi Adolf Hitler, que quería un «automóvil popular» asequible, en alemán, un Volkswagen. Aunque no sabía conducir, Hitler era un entusiasta de los automóviles, y se dice que ordenó que el automóvil tuviera un motor enfriado por aire y que pudiera viajar a su velocidad máxima (62 mph) en la autopista con dos adultos y tres niños a bordo.

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El propio Hitler presentó el automóvil, oficialmente llamado KdF-Wagen, en el Salón del Automóvil de Berlín de 1938. Y aunque miles de alemanes habían pedido por adelantado y pagado uno, se construyeron poco más de 200 versiones civiles antes de que el estallido de la Segunda Guerra Mundial detuviera la producción.

Después de la guerra, a varios fabricantes de automóviles, incluido Ford, se les ofreció la oportunidad de hacerse cargo de la producción del automóvil, que se había reiniciado en diciembre de 1945 bajo la dirección de un oficial del ejército británico, el mayor Ivan Hirst. Todos rechazaron el Beetle y Hirst nombró a un ingeniero alemán, Heinz Nordhoff, para dirigir la planta como entidad propia en 1948.

La marca Volkswagen ingresó al mercado de los EE. UU. en 1949 con la friolera de dos unidades vendidas el primer año, pero la fácil conducción del Beetle y su alta calidad y confiabilidad, que habían mejorado drásticamente bajo la dirección de Nordhoff, rápidamente convirtieron a un culto en atractivo para el mercado masivo. . El éxito del Beetle engatusó a los Tres Grandes de Detroit para que construyeran sus propios compactos de bajo precio a fines de la década de 1950.

VW luchó durante años para encontrar un sucesor del Beetle antes de que el Golf de tracción delantera refrigerado por agua despegara en la década de 1970. Y aunque el Golf se convirtió en el automóvil central de VW, y en su octava generación sigue siendo un punto de referencia del segmento, muchos otros modelos de VW no alcanzaron la marca en los EE. UU., ofreciendo muy pocas comodidades a un precio superior en comparación con sus rivales. Hubo momentos en los que parecía que la marca Volkswagen se retiraría del mercado por completo.

Hoy en día, la alineación está completa con VW Golf , Jetta , Passat y Arteon en el lado del automóvil y los crossovers VW Tiguan , Atlas y Atlas Cross Sport . El enfoque en el futuro son los vehículos eléctricos, comenzando con el Volkswagen ID4 2021 .

Audi

Audi es una de las marcas de lujo de VW y opera con cierta independencia de su matriz desde una oficina central en Ingolstadt, Alemania.

El nombre Audi fue registrado por primera vez en 1910 por el ingeniero alemán August Horch, quien había fundado un fabricante de automóviles con su propio nombre en 1904, y se deriva de una traducción latina de Horch, que significa «escuchar» en alemán. El logo de los cuatro anillos representa a los cuatro fabricantes de automóviles que se fusionaron en 1932 para formar Auto Union: Audi, Hord, DKW y Wanderer.

Volkswagen adquirió Auto Union de manos de Daimler-Benz en 1965 y la marca se relanzó con el regreso del nombre Audi después de 25 años y la introducción de la serie Audi F103.

Inicialmente, Volkswagen no quería que Auto Union operara como una entidad independiente; VW solo quería la capacidad de la planta en Ingolstadt. Los ingenieros de Auto Union recurrieron al desarrollo del primer Audi 100 en secreto y el auto impresionó a VW y fue lanzado en 1968. Un año después, Auto Union se fusionó con NSU Motorenwerke, conocida por sus motocicletas, autos pequeños y motores rotativos. La nueva compañía, Audi NSU Auto Union AG, se incorporó el 1 de enero de 1969, siendo Audi una marca separada.

Volkswagen introdujo la marca Audi en el mercado estadounidense en 1970. En 1986, el nombre de la empresa se acortó a Audi AG y la sede volvió a estar en Ingolstadt.

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Aunque la introducción de la tracción en las cuatro ruedas quattro fue bien recibida (el Audi quattro Coupe de 1980, que presentaba un sistema de tracción en las cuatro ruedas desarrollado a partir del vehículo militar Volkswagen Iltis, se convirtió en el modelo para los autos de rally modernos), recuerda los informes de aceleración repentina e involuntaria , perpetuado por un informe fraudulento de 60 Minutes , casi acaba con la marca en Norteamérica en los años 80.

Si bien Audi inicialmente proporcionó a Volkswagen habilidades de ingeniería que no poseía internamente, su impacto en la empresa resultó mucho mayor: nutrió la carrera de Ferdinand Piech, quien se unió a Audi desde Porsche en 1972 cuando se decidió que no era miembro de Porsche. familia (era nieto de Ferdinand Porsche) debería tener un papel en el funcionamiento diario del fabricante alemán de automóviles deportivos.

Piech se convirtió en presidente del Grupo Volkswagen en 1993 y jugó un papel decisivo en la agresiva adquisición de marcas y el desarrollo de productos Halo como Golf 4, Audi R8, Bentley Continental y Bugatti Veyron, que ayudaron a transformar a la empresa en la potencia mundial. es hoy.

Audi fue picada por el escándalo nuevamente en 2015 como parte del escándalo más grande de pruebas de emisiones de Volkswagen, pero hoy es una marca conocida y respetada de autos deportivos de lujo y crossovers. Siguiendo el mandato general del Grupo Volkswagen, Audi también se está expandiendo a los vehículos eléctricos, comenzando con el Audi E-Tron .

Porsche

Porsche es una marca sinónimo de autos deportivos de alto rendimiento. La marca alemana es propiedad del Grupo Volkswagen y tiene su sede en Stuttgart.

Porsche fue fundada por Ferdinand Porsche en 1931 e inicialmente ayudó a desarrollar vehículos para otros, como el Volkswagen Beetle. No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que Porsche comenzó a fabricar automóviles con su propio nombre, comenzando con el 356, que tomó prestadas muchas características de diseño, incluido su motor de cuatro cilindros refrigerado por aire montado en la parte trasera, con el Beetle original. El 911, desarrollado como un reemplazo más espacioso, potente y cómodo del 356, pero propulsado por un motor refrigerado por aire montado en la parte trasera, apareció en 1963 y durante ocho generaciones se ha convertido no solo en la estrella de la marca, sino en uno de los los autos deportivos más icónicos del mundo.

La propiedad con derecho a voto de las familias Porsche y Piëch ha convertido la estructura corporativa en una especie de telenovela a lo largo de los años, lo que no fue más fácil cuando Porsche y Volkswagen intentaron hacerse cargo el uno del otro a principios de la década de 2000. Se arregló un desenlace para fusionar sus operaciones de fabricación, y hubo otros arreglos complicados con respecto a quién era dueño de qué en diferentes niveles corporativos, pero equivalía a que Porsche AG fuera propiedad de Volkswagen AG y estuviera dirigida por ella en 2012.

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Además del inimitable 911 , la gama de autos de Porsche también incluye el Boxster y el Cayman , y el sedán deportivo Panamera . La marca se expandió a los SUV con el lanzamiento del Cayenne en 2002 y el Macan más pequeño en 2014. Porsche también se pasó a los vehículos eléctricos de alto rendimiento con el lanzamiento del Taycan el año pasado .

Lamborghini

Luscious Lamborghini es una marca italiana que forma parte del Grupo Volkswagen de Alemania.

Lamborghini fue fundada en 1963 por Ferruccio Lamborghini en Sant’Agata Bolognese, Italia, para competir con Ferrari. Es conocido por sus autos exóticos de motor central, tracción trasera y baja altura. También ha evolucionado de autos deportivos a crossovers deportivos de lujo, con la introducción del Lamborghini Urus con un V-8 biturbo .

La marca ha visto tres cambios de propiedad y una quiebra desde 1973. Ferruccio se retiró y vendió la empresa en 1974 a un par de inversores que se vieron obligados a declararse en quiebra en 1978. Los síndicos la compraron en 1984. Luego, en 1987, Chrysler compró Lamborghini, pero en 1994 lo vendió a empresas de inversión en Malasia e Indonesia. A su vez, vendieron Lamborghini al Grupo Volkswagen en 1998, que incorporó la marca a su división Audi.

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El Grupo Volkswagen, a través de Lamborghini, adquirió una participación mayoritaria en la casa de diseño italiana Italdesign Giugiaro, en 2010, y en la icónica marca italiana de motocicletas Ducati en 2012.

La alineación es poderosa, con un Aventador con motor V-12 y un Huracán con motor V-10 , así como el Urus.

Bentley

Bentley es una marca de Bentley Motors, un fabricante británico de vehículos de lujo que forma parte del grupo alemán Volkswagen. Con sede en Crewe, Reino Unido, Bentley forma parte de VW desde 1998.

Bentley fue fundada en 1909 por Walter Owen Bentley y su hermano Horace Miller Bentley. El fabricante de automóviles entró en suspensión de pagos en 1931, durante la Gran Depresión, y fue vendido a British Central Equitable Trust, que luego resultó ser una fachada para Rolls-Royce.

Con Rolls-Royce en problemas financieros en 1971, el gobierno británico nacionalizó la compañía y luego creó Rolls-Royce Motors en 1973 para separar la operación de fabricación de automóviles Rolls-Royce y Bentley del negocio aeroespacial estratégicamente sensible de Rolls-Royce. Rolls-Royce Motors fue adquirida por el conglomerado de ingeniería Vickers en 1980.

En 1997 Vickers decidió vender. Volkswagen AG superó ampliamente la oferta de BMW y el acuerdo se cerró en 1998. El jefe de Volkswagen, Ferdinand Piëch, supuso que había comprado todos los activos de Rolls-Royce y Bentley, pero la letra pequeña reveló que Rolls-Royce plc, el negocio aeroespacial, en realidad era propietario de Rolls. -Royce y el logotipo, y simplemente lo había licenciado para el negocio de automóviles. Peor aún, decidió vender la licencia a BMW, su socio en la fabricación de motores a reacción comerciales.

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Volkswagen no tenía influencia ya que los motores tanto del Rolls-Royce Seraph como del Bentley Arnage fueron suministrados por… BMW. De 1998 a 2003, cuando BMW completó el desarrollo del nuevo Phantom, Volkswagen fabricó autos Rolls-Royce para BMW.

Entre sus últimos modelos se encuentran el Bentley Bentayga (su primer SUV ), el Continental GT y el Flying Spur . Si bien la mayoría de sus vehículos se ensamblan en Crewe, Bentley también utiliza algunas plantas de VW en Europa.

Bugatti

Esta marca de lujo francesa de ultra alto rendimiento fue comprada por Volkswagen en 1998. Ferdinand Piech instó a Volkswagen a comprar los derechos para producir automóviles bajo la marca Bugatti como un seguimiento lógico de las adquisiciones de Lamborghini y Bentley. En 2000, Volkswagen incorporó oficialmente Bugatti Automobiles como una subsidiaria de propiedad total.

Luego, Piech estableció personalmente los criterios para el Bugatti que quería que construyera Volkswagen: el automóvil tenía que tener más de 1000 hp; tenía que ser capaz de acelerar a 60 mph en menos de 3,0 segundos; tenía que tener una velocidad máxima de 250 mph; y tenía que ser lujoso y lo suficientemente templado para permitirle llevar a la señora Piech a la ópera en él por la noche.

Los objetivos eran claros. Sin embargo, conocerlos fue todo menos eso. Para empezar, simplemente no existía un neumático capaz de soportar un automóvil tan grande, pesado y poderoso como el Veyron a 250 mph. Se hicieron planes para que el Bugatti Veyron 16.4 entrara en producción en 2003, pero no fue hasta 2005 que se entregó un Veyron al primer cliente.

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El Veyron se descontinuó en 2014, pero Bugatti volvió a hacer vibrar al mundo con el Chiron de casi €3 millones y 1,479 hp que se mostró en el Salón del Automóvil de Ginebra en 2016. Bugatti está siguiendo con el automóvil de edición especial Divo y La Voiture Noire: de un automóvil de 1500 hp construido y vendido por €18,9,5 millones. El Centodieci , un Chiron con cuerpo renovado, se mostró en agosto de 2019 y los 10 se vendieron, a pesar de un precio de 9 millones de dólares. El Chiron Super Sport 300+ ha sido registrado a 304 mph, manteniendo la posición de Bugatti como el automóvil de producción más rápido del mundo, y la compañía acaba de anunciar el Chiron Pur Sport centrado en el manejo.

ASIENTO

Volkswagen se expandió fuera de Alemania con un acuerdo de cooperación entre Audi AG y el fabricante de automóviles español SEAT en 1982. El Grupo Volkswagen adquirió una participación mayoritaria y controladora en SEAT en 1986. Cuando Volkswagen tomó la propiedad total de SEAT en 1990, la marca española se convirtió en una subsidiaria de propiedad total.

SEAT fue la primera marca no alemana del conglomerado alemán. También proporcionó mayores avances para que las otras marcas de VW incursionaran en el mercado español.

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El nombre SEAT se remonta a 1950, fundado por un holding industrial estatal español, Sociedad Española de Automóviles de Turismo (SEAT), y rápidamente se convirtió en el mayor proveedor de automóviles del país. Fiat fue un socio clave durante muchos años, a veces visto como el control del negocio. La relación con Fiat terminó en 1982 después de casi 30 años.

La división de deportes de motor de alto rendimiento SEAT Sport pasó a llamarse CUPRA en 2018.

 Skoda

En 1991, después del colapso de la Unión Soviética, Volkswagen firmó un acuerdo de empresa conjunta con el fabricante de automóviles checo Skoda y adquirió una participación del 30 por ciento en el fabricante de automóviles. VW continuó aumentando su capital, comprando una participación mayoritaria en 1994 y más en 1995. En 2000, Skoda se convirtió en una subsidiaria de propiedad total del Grupo Volkswagen.

Skoda se fundó en 1895 como Laurin & Klement, un fabricante de bicicletas, que fue adquirido en 1925 por el fabricante de armas y el conglomerado industrial Skoda Works. Durante la ocupación alemana de Checoslovaquia, Skoda fabricó tanques y otras armas, y después de la guerra se convirtió en un fabricante de automóviles de propiedad estatal bajo el control del régimen comunista.

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La reputación de excelencia en ingeniería de Skoda sufrió durante la era comunista, pero con Volkswagen, Skoda se ha convertido en la elección inteligente para aquellos que quieren la calidad y la capacidad de conducción de un producto Volkswagen a un precio asequible. Los vehículos Skoda ahora se venden en más de 100 países.

JETTA

La submarca JETTA se lanzó en China en 2019. Volkswagen dio el paso inusual de crear una submarca basada en modelos porque el modelo Jetta es muy popular en China. La nueva marca está dirigida a compradores de automóviles jóvenes y primerizos.

La marca se lanzó en septiembre de 2019 con dos modelos básicos, el crossover compacto JETTA VS5 y el sedán compacto VA3. JETTA, que tiene su propia red de concesionarios, reportó ventas de casi 30,000 en los primeros tres meses, lo que convirtió al recién llegado en un éxito inicial. El tercer vehículo en la alineación será el VS7, un crossover un poco más grande. Todos los vehículos se diseñaron en Wolfsburg, pero se ensamblan en la planta conjunta FAW-VW en Chengdu, China.

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Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin