Subestimado: 2003-2004 Infiniti M45

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Bienvenido a Underappreciated, un escaparate de vehículos atípicos de finales del siglo XX y principios del XXI, automóviles que presentaron ideas frescas o tecnologías innovadoras pero que no lograron conectarse con los consumidores en ese momento y siguen siendo subvaluados (léase: gangas) en la actualidad.

Infiniti estaba un poco preocupado a fines de la década de 1990. A diferencia de sus competidores de Toyota (Lexus) y Honda (Acura), después de su primera década en el mercado estadounidense, la marca de lujo de Nissan no logró romper la marca mágica de 100,000 ventas anuales. En un esfuerzo por impulsar su fortuna e imagen, la marca agregó el sedán mediano M45 (código interno Y34) en 2003.

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«El M45 tenía la potencia y el rendimiento del buque insignia Q45, así como muchos de sus detalles de lujo, en un paquete más liviano y menos costoso», dice Kyle Bazemore, director de comunicaciones de Infiniti North America. «Y la salida del V-8 del M45 fue bastante impresionante; de ​​hecho, una de las clasificaciones de potencia más altas de cualquier motor estándar no especializado en el mercado en ese momento».

Con un poco menos de masa que su hermano mayor, el M45 fue capaz de alcanzar las 60 mph en aproximadamente 5,7 segundos, lo que fue todo un logro para la época. Quizás más importante que esto fue la apariencia del M45. El sedán tenía un frente y una parte trasera biselados, flancos musculosamente redondeados y una cola atrevida aunque largamente sobresaliente que conspiraba para darle una especie de amenaza estadounidense burlona. Parecía una interpretación moderna de algo que Elwood Engel (jefe de diseño de Chrysler a mediados de los años 60) podría haber escrito, a lo largo de las líneas de un sedán Imperial Crown reducido: angular, en cuclillas, con los ojos muy abiertos y listo para rugir.

“No se parece a nada más, sabía que era raro. Pero nadie sabe qué es”.

«No se parece a nada más», dice Joe Wu, un estudiante universitario de 19 años de la Universidad de California, Riverside, que tropezó al comprar el M45 2004 que ve aquí por €3,000 cuando buscaba un Lexus LS. 400 para que actúe como su conductor diario, una forma de ahorrar millas en su Toyota MR2 de 1986. (El M45 tiene aproximadamente 131.000 en el odo). «Sabía que era raro. Pero nadie sabe qué es, así que pensé que era interesante».

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Por desgracia, este diseño polémico fue en muchos sentidos el talón de Aquiles del automóvil, ya que no se parecía a nada más en la línea de Infiniti. Esto no era exactamente fuera de lo común. Durante gran parte de la primera década de la marca, su estilo fue un tanto holgado en su difusión: un convertible en bloque junto a un elegante sedán ejecutivo junto a un SUV basado en una camioneta inflada junto a un elegante automóvil de tracción delantera. Este fue el resultado de la propensión de Nissan a robar un vehículo existente, aunque a veces anticuado, del mercado interno japonés (JDM), meterle un motor más grande y colocarle una llamativa insignia de Infiniti. Esta fue sin duda la historia de origen del M, que comenzó su vida como un Nissan Gloria con motor V-6. Lamentablemente, el estilo de inspiración retro del M, aunque estaba de moda en la industria en ese momento, con el New Beetle de VW y el Ford

Aparentemente, lo que esos clientes querían era un hatchback alto, pequeño, con tracción en las cuatro ruedas y con la forma de una arrugada zapatilla alta. Algo así como el crossover deportivo Infiniti FX que marcó tendencia, presentado casi al mismo tiempo. Aunque las ventas anuales de la generación Y34 de M45 alcanzaron un máximo de poco más de 4500 unidades en 2003, el FX se vendió inmediatamente a una tasa anual de alrededor de 30 000.

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«El M45 estuvo disponible solo para los años modelo 2003 y 2004, en los que se vendieron un total de 8,067», dice Bazemore. «Cada uno de estos representaba ventas incrementales para Infiniti, que sin duda se perderían para otras marcas de lujo. Pero para 2005, la línea Infiniti M fue completamente rediseñada para tener una apariencia más familiar con el sedán deportivo G [recientemente] presentado y Cruce de rendimiento de FX».

Este nuevo sedán (código interno Y50) presentaba dimensiones exteriores más pequeñas, más espacio interior y un diseño más convencional y amorfo. Los consumidores respondieron comprando 24.000 de ellos en el primer año. Todo esto conspira para hacer que el Y34 no solo sea relativamente poco común, sino también un automóvil que muchas personas desconocen por completo. Esto funcionará a tu favor si quieres comprar uno.

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Estos autos estaban bastante cargados cuando eran nuevos, con mucho cuero y madera, tecnología sofisticada como faros de xenón, dirección sensible a la velocidad, control de crucero de distancia láser, asientos delanteros con calefacción y refrigeración, y un llamativo reloj analógico distintivo de Infiniti. Aún así, la búsqueda de listados de automóviles en línea reveló una cantidad de automóviles bien cuidados con menos de 100,000 millas que cotizan en el rango medio de cuatro cifras. Este precio bajo le otorgará un competidor emocionante y exclusivo para los alemanes de Aughties. Además, proporcionará un punto de acceso a esos fantásticos espectáculos de autos japoneses antiguos.

«Tiene un aspecto ‘JDM’ definitivo que capta los ojos de los sintonizadores que crecieron con autos deportivos japoneses y que eligieron autos exclusivos del mercado nacional para ‘conducir’ en ‘Gran Turismo'», dice Bazemore.

Wu tiene otras razones más prácticas para recomendar una compra. Y mayores esperanzas. «Es significativamente más barato de comprar que un LS; todo el mundo conoce el LS y lo popular y confiable que es», dice Wu. «Pero hasta ahora, el M45 ha sido realmente confiable. Aunque es un auto poco común, comparte muchas piezas con otros autos Nissan, por lo que las piezas no son difíciles de conseguir ni tan caras. Y creo que tiene la potencial para convertirse en un futuro clásico debido a lo raro que es. Una vez que las personas sepan lo único y raro que es, llegarán a apreciarlo».

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin