Una breve historia del Volkswagen Phaeton, el auto del pueblo rico

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¿Quién diablos va a pagar €100,000 por un Volkswagen cuando puedes comprar un Mercedes-Benz S-Class por menos? Fue un movimiento audaz por parte de VW, pero el momento no era el adecuado. Recuerdo haber visto uno por primera vez en un evento en Park Avenue en Nueva York en 2004. Estaba pintado de negro y se veía majestuoso para un sedán de cuatro puertas que se parece a un Passat bien alimentado con una insignia enorme en la parrilla.

El Volkswagen Phaeton se construyó principalmente a mano en Dresden, Alemania, y estuvo en producción desde 2002 hasta 2016. Sin embargo, solo se vendió en América del Norte entre 2004 y 2006 y eso podría explicar por qué nunca vio uno aquí. El Phaeton se basó en el concepto D1, un hatchback que hizo su debut en el Auto Show de Frankfurt en 1999.

Allá por 2004, Automobile tenía un Volkswagen Phaeton gris Coucou en nuestra flota de Four Seasons cuando nuestra sede estaba en Ann Arbor, Michigan. Así es como Robert Cumberford lo describió:

«Irreparable. Una buena palabra para una mala condición, una que aparentemente se aplica tanto al sistema eléctrico de nuestro Four Seasons como a la reputación de Ferdinand Piëch, quien creó este magníficamente irrelevante (rico) People’s Car», es lo mejor que dice. podría decir al respecto, y agregó: «En el lado positivo, el automóvil nunca falló en arrancar y nunca falló en llevar a su conductor y pasajeros a su destino».

Pero nuestro año con el Phaeton estuvo lleno de algunos altibajos que nos permitieron creer que al final sería un excelente auto usado para personas que podrían arreglar sus duendes eléctricos y evitar el concesionario a toda costa. Pero espera hay mas.

Volkswagen Phaeton Interior

«En conjunto, encontramos el Phaeton no solo irreparable, sino también inexplicable. ¿Para quién era, aparte de Herr Piëch? ¿Por qué atacar el mercado de Audi con un automóvil que comparte gran parte de su arquitectura y contenido? Cuando el equipamiento y el acabado son líderes en su clase, ¿por qué ¿Por qué no insistir en vidrios y componentes electrónicos de calidad antes de poner el auto en venta? Horch no suena peor que Phaeton o Touareg».

Ay.

Hoy tenemos el impresionante y más asequible sedán VW Arteon en nuestras costas y uno totalmente cargado cuesta menos que el Phaeton. Aún así, el Volkswagen Phaeton puede volver a vivir en forma electrificada algún día y no me importaría darle otra oportunidad por un año en nuestra flota.

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Volkswagen Phaeton Side

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin