¿Qué es la librea del Golfo? Una breve historia de uno de los esquemas de color más famosos de las carreras

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Gulf Livery: Los atemporales colores naranja y azul de los autos de carrera con fama mundial

Catapultado al estado de icono por la edad de oro de los deportes de motor en la década de 1960, la librea de Gulf Oil es fácilmente una de las libreas de autos de carreras más respetadas y reconocidas a nivel mundial en todos los deportes de motor.

Después de haber obtenido victorias consecutivas en las 24 Horas de Le Mans en 1966 y 1967, el implacable Ford GT40 vestido con los colores del Golfo obtuvo dos títulos consecutivos más de Le Mans entre 1968 y 1969. Posteriormente, el indiscutible «Rey de lo cool» Steve McQueen protagonizó el largometraje de 1971  Le Mans , en el que interpretó al piloto de carreras Michael Delaney al volante de uno de los dos Porsche 917K con librea del Golfo. De hecho, los colores 3707 Zenith Blue y 3957 Tangerine adornaron el  Porsche 917K el Ford GT40 , dos leyendas del automovilismo.

En la década de 1960, Gulf Oil International Ltd. amplió sus ambiciones y se convirtió en el patrocinador principal de la cobertura de eventos especiales de NBC News. Durante la cobertura de la cadena del alunizaje Apolo 11 del programa espacial de EE. UU., Gulf Oil repartió artículos promocionales gratuitos con la marca de la compañía y obsequios en las estaciones de NBC. La mercancía de Gulf Oil incluía un libro con imágenes del Apolo 11 titulado  We Came in Peace , hojas de calcomanías de misiones espaciales y un kit de modelo de módulo lunar perforado en papel.

Una de las asociaciones más largas que formó Gulf Oil fue con la cadena estadounidense de moteles Holiday Inn, de 1963 a 1980. A cambio de que Gulf instalara estaciones de servicio en las instalaciones de Holiday Inn, específicamente en los moteles a lo largo de las principales autopistas de EE. UU., el acuerdo hizo que Holiday Inn aceptara tarjetas de crédito de Gulf de sus clientes para comida y alojamiento. El entonces ingenioso concepto ofrecía la conveniencia de una ventanilla única para la estadía en un motel, el servicio de automóviles y la gasolina.

1968 Ford GT40 Gulf Mirage Lightweight 07

Gulf Livery: mapas de carreteras, carreras de autos y el Ford GT40

Gulf Oil también se involucró en el negocio de hacer mapas de carreteras y creó el «Mapa de Tourgide», un folleto de información para los entusiastas que viajan por Estados Unidos. Posteriormente, la compañía petrolera naranja y azul fijó su mirada en las carreras de autos, lo que tenía mucho sentido. Con un acabado en azul oscuro con una franja naranja de carrera y con los logotipos de Gulf estampados en sus puertas, el vicepresidente de Gulf Oil, Grady Davis, ingresó en 1967 a su propio Ford GT40, chasis no. 1049, tanto en el Daytona International Speedway como en el Sebring International Raceway.

El primer equipo de carreras que Gulf Oil patrocinó en la década de 1960, y que finalmente adquirió cuando Ford se retiró de las carreras de autos deportivos, fue John Wyer Automotive Engineering. Después de hacerse cargo del equipo de carreras Ford GT40, Gulf Oil modificó el GT40 con una nueva línea de techo y carrocería, y terminó con la combinación de pintura exterior Gulf Powder Blue (P030-8013) y Marigold (P030-3393). Conocidos como el automóvil de carreras ligero Mirage , o simplemente «Mirage», estos GT40 modificados fueron los primeros autos deportivos oficiales con librea del Golfo.

La aparición en pantalla grande de la librea del Golfo en Le Mans en 1971 consolidó el logotipo del disco naranja en los deportes de motor y consolidó aún más su prestigio a escala mundial. En los años siguientes, los autos de carreras de Gulf, incluidos modelos de Audi, McLaren, Porsche y Aston Martin, han competido por títulos en circuitos de renombre mundial. Muchos derivados de la librea del Golfo de edición especial han decorado automóviles como el Lotus Evora 400 , el Ford Mustang GT Premium , el Ford GT Heritage Edition y, más recientemente, el McLaren Elva de €1.7 millones y 804 caballos de fuerza.

McLaren Elva Gulf livery by MSO 02

Gulf Livery: Asociación Automotriz McLaren

Sorprendentemente particular acerca de los autos de carrera que patrocina, la alianza de Gulf Oil con McLaren Automotive cuenta entre los acuerdos más fascinantes. McLaren y Gulf tienen una larga historia que se remonta a 1968, durante los días de Can-Am de Bruce McLaren, y continúa hasta la década de 1990 en la Fórmula 1 y la competencia de Le Mans. La asociación McLaren y Gulf ha ganado más de 40 carreras, incluida la victoria del famoso Gulf McLaren F1 GTR en la Serie BPR Global Endurance de 1996.

En julio de 2020, McLaren se asoció nuevamente con Gulf Oil y anunció un patrocinio de varios años que incluirá superdeportivos de lujo con librea y autos de carreras McLaren. Sin embargo, la asociación revivida irá más allá de los autos de alto rendimiento cubiertos con los icónicos colores azul y naranja.

A partir de 2021, Gulf será el proveedor oficial de combustible y lubricantes de McLaren Automotive. El acuerdo también incluye la exhibición de artículos de la marca Gulf en los minoristas de McLaren y durante los eventos para clientes «Pure McLaren» del fabricante en todo el mundo. McLaren también le dará a un número selecto de clientes la opción exclusiva de pedir su superdeportivo McLaren con los colores del Golfo, pintados a mano por la división a medida de la compañía, McLaren Special Operations .

1962 Chevrolet Corvette Gulf Oil Race Car

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin