1979 Pontiac Trans Am – Descubriendo Atlantis … una y otra vez

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El Trans Am se ha establecido como un ícono estadounidense permanente. El volumen de producción atestigua que el Firebird de segunda generación fue el más popular entre los consumidores. Su combinación de hermoso estilo, excelente manejo y fuerte rendimiento de Pontiac V-8 hace que las Fórmulas y Trans Ams de esta época sean muy codiciadas tanto por coleccionistas como por tradicionalistas del rendimiento.

Sin embargo, estar a la altura de sus expectativas no siempre fue fácil. Por ejemplo, el motor estándar para el ’77 era el L78 400ci de cuatro cilindros. Una relación de compresión de solo 7.6: 1 y un escape restrictivo estrangularon el motor que alguna vez fue potente a una mísera clasificación de 180 hp, y cuando se combinó con un eje trasero de alta relación, el buque insignia de rendimiento era una sombra de lo que era. Para recuperar algo de potencia, el paquete de rendimiento W72 se convirtió en una opción de costo adicional en los modelos Firebird Formula y Trans Am.

La escritura proverbial estaba en la pared para motores de cubo grande. Pontiac descontinuó su 350 después del ’77, y General Motors decidió que la División ya no necesitaba su 400 y planeó retirarlo gradualmente de la producción durante el año modelo ’78. Eso dejó al 301 de cubierta corta como el único V-8 de Pontiac, que permaneció en producción hasta el ’81.

En un intento por mantener la sólida imagen de rendimiento del Trans Am, Pontiac logró almacenar varios miles de bloques de 400ci para usarlos como motores T/A 6.6 en el Trans Am del ’79. Un frenesí de compras estalló cuando la noticia de la interrupción del 400 se extendió por todo el canal de información. Ese año se fabricaron un total de 117.108 Trans Ams y solo 8.326 de ellos recibieron el motor T/A 6.6. El resto recibió el 403 construido por Olds o el Pontiac 301.

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El Trans Am original No. 17059263 M4MV Rochester Quadrajet ofrece una capacidad máxima de flujo de aire de aproximadamente 800 cfm. La cubierta negra está diseñada para mantener el flujo de aire alejado del carburador y el estrangulador.

Anatomía del T/A 6.6
Esencialmente un remanente del año anterior, el ’79 code-PWH T/A 6.6 se ensambló usando un bloque No. XX481988 400, que presentaba un diámetro interior de 4.12 pulgadas. Su extremo inferior se llenó con un cigüeñal de hierro fundido de carrera de 3,75 pulgadas, mientras que los pistones de aluminio fundido en bielas de hierro fundido llenaron los cilindros. Una bomba de aceite de 60 psi dispersó lubricante y residió dentro de un cárter de aceite de seis cuartos con deflectores.

En la parte superior de cada banco de cilindros se encontraba una culata No. 6X-4, que de otro modo estaba asociada con los motores 350. Presentaba válvulas de admisión y escape de 2,11/1,66 pulgadas y cámaras de combustión que desplazaban aproximadamente 91 cc, lo que aumentaba la compresión a 8,0:1. Aunque Pontiac nunca divulgó las especificaciones de duración de 0,050 pulgadas del árbol de levas de empujador plano hidráulico No. 402, las pruebas independientes muestran que es de aproximadamente 192/210 grados, con una elevación bruta de válvula de 0,395/0,0400 pulgadas con balancines de relación 1,5:1.

La distribución de la mezcla combustible de aire/combustible del carburador Rochester Quadrajet n.º 17059263 de 800 cfm era un colector de admisión de cuatro barriles de hierro fundido n.º 10003395 con EGR. Un par de colectores de escape tipo tronco dirigían los gases gastados a través de un único convertidor catalítico y hacia un tubo en «Y» y silenciadores dobles antes de que salieran por un par de puntas divisoras cromadas. El resultado neto del esfuerzo fue una calificación de 220 hp a 4000 rpm y 320 lb/ft de torque a 2800 rpm.

Respaldando cada motor T/A 6.6 a lo largo del año modelo ’79 había un conjunto de placa de presión y disco de embrague de 11 pulgadas, y una transmisión manual de cuatro velocidades Borg-Warner Super T10 con una relación de primera marcha de 2.43:1. Debido a que se requería el paquete de suspensión WS6 con el paquete de rendimiento W72 de ese año, todos los Firebird equipados con el T/A 6.6 recibieron un eje trasero de 10 pernos con un juego de engranajes de relación 3.23:1 y J65 nuevo para el año. frenos de disco traseros en ambos extremos.

Inspiración Elación
Si bien no es estelar en el mundo de hoy, el motor T/A 6.6 tuvo un desempeño sólido en su día y dejó una impresión en la mayoría de las personas que entraron en contacto con él. Ray Krob de Oklahoma City, Oklahoma, fue picado por el error de rendimiento de Trans Am cuando su vecino lo llevó en su nuevo Starlight Black ’79 Trans Am. «Tenía el 400 de cuatro velocidades y el auto era muy rápido para su época. La experiencia en el auto de mi vecino me inspiró a comprar el mío», dice.

Ray se dirigió directamente a Joe Coker Pontiac en Midwest City, Oklahoma, y ​​en el lote se sentó un nuevo Atlantis Blue ’79 Trans Am completo con el motor 400 y transmisión manual de cuatro velocidades. «Siempre me gustó el azul, y este me atrapó. Me dijeron que se dañó en el tránsito, pero que lo habían reparado y no podía decirlo. Se veía genial, tenía el motor y la transmisión que quería, y estaba bien opción, así que lo compré», agrega.

El Trans Am se condujo diariamente durante los primeros tres años y acumuló alrededor de 18,000 millas en su odómetro. «Lo conduje con regularidad desde el principio, y después de eso se convirtió en la reina del garaje», recuerda Ray. «Siempre disfruté conducirlo y siempre fue un buen auto. Luego compré un nuevo Mustang Cobra a finales de los 90. Realmente no conducía el T/A y podía usar el espacio del garaje, así que decidí venderlo .»

Descubriendo un sueño
Hubo tipos como Ray que tenían la edad suficiente para comprar un nuevo Trans Am, y luego hubo otros que eran demasiado jóvenes para hacer tal adquisición, pero siempre mantuvieron vivo el sueño. Frank Shead de Topeka, Kansas, es de estos últimos y se considera un verdadero fanático de Trans Am. «Me encantan los Trans Ams», dice. «Mi casa está llena de recuerdos de Trans Am y modelos fundidos a presión. Cuando era niño supe que algún día tendría uno».

Mientras buscaba en eBay en 1999, Frank se topó con la subasta del Atlantis Blue ’79 Trans Am de Ray. «El azul claro es mi color y siempre quise una 400 de cuatro velocidades. Cuando apareció esta, inmediatamente me enamoré de ella. Tenía solo 19,000 millas, era completamente original y todavía estaba en posesión de su primer propietario. Volé a la ciudad de Oklahoma, lo compré y lo conduje de regreso a Topeka», recuerda.

Una vez en casa, Frank tuvo que reemplazar el radiador original del Trans Am porque tenía una gran fuga. «Agregué llantas Goodyear nuevas y reemplacé la alfombra original con una reproducción de YearOne porque estaba desgastada en un par de puntos. La pintura original también se había oxidado mucho con los años, así que restauré su brillo usando una buena cera limpiadora y pulidora. compuesto. Resultó genial».

El esquema de pintura en negro y dorado de la edición especial Trans Am fue el verdadero amor de Frank, y después de algunos años de ser dueño del Atlantis Blue T/A, decidió que era hora de un cambio. «Encontré un T/A de edición especial recién restaurado a la venta en Phoenix, así que lamentablemente decidí poner el Atlantis Blue ’79 en el mercado», dice.

Otro sueño cumplido
Steve Basgall de Hays, Kansas, también tenía la edad suficiente para verse atrapado en la mística Trans Am de finales de los 70. «Los Trans Ams eran el auto para tener en ese entonces y siempre me han atraído. Estaba en la escuela secundaria cuando estaban llegando a los pisos de exhibición y soñaba con tener un 400ci de cuatro velocidades en ese entonces, pero era demasiado joven». dice el conductor del servicio de paquetería de 44 años.

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Debajo de un revoltijo de acero estampado y caucho se encuentra un motor de código PWH T/A 6.6. La opción de €90 les dio a los propietarios un 400 con mayor compresión, un árbol de levas único y un sistema de escape de doble silenciador. El molino tenía una potencia nominal de 220 hp y produciría tiempos de medio cuarto de milla de 15 segundos. Las modificaciones simples del carburador y el distribuidor, la apertura del Shaker y la adición de un catalizador de escape de alto flujo podrían reducir ese número hasta los 14 segundos. Los ojos agudos pueden notar las tapas de válvulas cromadas, exclusivas del T/A 6.6.

Cuando Steve cumplió la mayoría de edad, comenzó la búsqueda de vehículos desde su juventud. «Me gustaban los Trans Ams, pero los Chevelles fueron mi primer amor. Vi el auto de Frank en venta y consideré seriamente comprarlo, pero no pudimos llegar a una cifra, así que lo descarté». Sin embargo, ese automóvil siempre permaneció en el fondo de la mente de Steve, y cuando Frank lo anunció nuevamente, Steve no pudo pasar por segunda vez.

El Trans Am permaneció en posesión de Steve durante los dos años siguientes, pero intervino su amor por Chevelles. «Tenía un auto LS6 ’70 auténtico cuando era más joven y tuve la oportunidad de volver a comprarlo», dice. «Eso significaba que el T/A tenía que desaparecer. Lo incluí en la sección de anuncios clasificados del sitio web de Classical Pontiac y Steve Schappaugh de Lincoln, Nebraska, respondió de inmediato».

«Le compré el Trans Am a Frank en 2006 con poco más de 26,000 millas», dice Steve. «Todavía estaba muy limpio y bien conservado, pero era necesario reemplazar los silenciadores originales. No estaba satisfecho con los reemplazos genéricos del mercado de accesorios, así que busqué hasta que pude encontrar el artículo original. También pasé unas 100 horas puliendo el Snowflake original. ruedas».

Brad notó que había algunas imperfecciones menores en la tela de los cojines de los asientos delanteros, por lo que buscó material NOS Hobnail para reemplazar esos paneles. «Eran pequeños, pero soy perfeccionista. También limpié el interior, detallé el compartimiento del motor y el tren de rodaje, y reconstruí y afiné el carburador original. El auto está en excelentes condiciones por dentro y por fuera, y todo su equipo funciona como debe. Se ve y funciona muy bien», exclama.

Conclusión

Este Atlantis Blue T/A permaneció con su propietario original durante 20 años y luego cambió de manos varias veces en un período relativamente corto. Cada propietario anhelaba un motor Trans Am T/A 6.6 y una transmisión manual de cuatro velocidades, y este ’79 en particular cumplió cada sueño. Con más de 8000 fabricados ese año, hay cualquier número para elegir en el mercado en un momento dado. Sin embargo, pocos son tan originales y están tan bien conservados como este ejemplo, y eso es lo que le da a este Trans Am su carácter distintivo.

Reviviendo la juventud de uno
Schappaugh dice que él también siempre se ha sentido atraído por los Trans Ams de cuatro velocidades del ’79 400. «Compré una 10th Anniversary y una Special Edition nueva en negro y dorado en ese entonces, y siempre he tenido debilidad por ellas», admite el ingeniero eléctrico de 54 años. «Los autos WS6 se manejan muy bien, y los que tienen 400 de cuatro velocidades son simplemente divertidos de manejar. He tenido al menos otros seis a lo largo de los años, y cuando vi este ’79 original a la venta, me interesé de inmediato».

Brad le dice a HPP que el Trans Am ahora ha encontrado un hogar permanente y que no tiene intenciones de separarse de él. Planea continuar brindándole el mismo nivel de atención que cada uno de sus dueños anteriores, pero admite que planea conducirlo a menudo. «No agregaré una cantidad excesiva de millas, ¡pero este Trans Am es demasiado bueno para no disfrutarlo!» Después de sentarse en el asiento del conductor y recorrer algunas millas en este automóvil durante nuestra sesión de fotos, ¡Brad no tiene argumentos de HPP!

Basgall y Schappaugh hicieron arreglos para encontrarse en una exhibición de autos en el centro de Kansas al día siguiente. «El espectáculo estaba a unas 250 millas de mí y mi remolque estaba en uso. Sabía que se vendería rápidamente si estaba tan limpio como me habían dicho», recuerda Schappaugh. «Steve me dijo que era muy apto para circular, así que pensé que si lo compraba podría conducirlo de regreso, o si tenía dudas, pagarlo y regresar con el remolque cuando pudiera».

Deslizarse detrás del volante Formula de Trans Am le dio a Steve la oportunidad de revivir su juventud. «El 400 sin modificar todavía daba la sensación de un motor de cubo grande debajo del capó, pero la aceleración era modesta. Sin embargo, el auto se manejaba extremadamente bien», dice. «Puso una sonrisa en mi cara cada vez que lo conduje. Me hizo pensar en lo impresionado que estaba con la suspensión WS6 cuando compré mi primer ’79».

Sin embargo, el amor de Schappaugh por los Trans Ams ’79 de bajo kilometraje lo venció cuando otro 400ci de cuatro velocidades entró en su vida, lo que lo obligó a vender el automóvil Atlantis Blue. «Encontré un Nocturne Blue ’79 T/A con solo 15,000 millas, y era demasiado original para dejarlo pasar. Tenía un Trans Am de más en mi colección y tuve que dejar este para fabricarlo. por él, así que llamé a Scott Warmack en Trans Am Depot en Tallahassee, Florida, y se lo vendí».

Encontrar un hogar permanente
El T/A no estuvo en Trans Am Depot mucho antes de que el coleccionista de Pontiac Brad Damico de Brooksville, Florida, se enterara de su disponibilidad. «Colecciono Trans Ams de baja milla del ’77 al ’79 y aquellos con paquetes de suspensión W72 Performance y WS6 me atraen más», dice Brad. «Vi este anunciado por Trans Am Depot a principios de 2009. Era muy limpio y muy original y pensé que tenía una buena relación calidad-precio. Lo compré rápidamente».

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Un total de 8326 Trans Ams recibieron el motor T/A 6.6 durante el año modelo ’79, y este ejemplo de Atlantis Blue es uno de los 2485 T/A de modelo base sin T-top. Se ensambló en la planta de Van Nuys, California, el 6 de marzo de 1979 y se envió a Joe Coker Pontiac en Midwest City, Oklahoma. Cargado con opciones, la etiqueta de la ventana revela que se vendió al por menor por casi €9,100.

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin