1969 Dodge Dart GTS 440: El Sr. Norm hizo el intercambio del motor que Mopar llamó imposible

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A medida que avanzan las narrativas históricas de los muscle cars, la del Dodge Dart GTS de 1969 con motor 440 y código M es familiar: para mantenerse al día con los competidores cada vez más rápidos en las clases Stock Eliminator, se calzó un motor más grande que no es de producción. Compartimiento del motor. La advertencia, por supuesto, era que el modelo especial tenía que construirse en cantidades suficientes para satisfacer a los organismos sancionadores, siendo la NHRA el gorila de 800 libras que llevaba el parche de inspección técnica en su chaqueta.

Para dar crédito donde se debe, el paquete Dart compacto con motor 440 fue concebido y ejecutado originalmente en 1968 por el concesionario de Chicago Norman Kraus (Sr. Norm) y su concesionario Grand Spaulding Dodge. Era el Don Yenko del mundo Mopar y ya había llamado la atención y ayudado a bajar los et ‘s en 1967 cuando instaló un 383 en un Dart y lo denominó GSS, después de que la fábrica insistiera en que no se podía hacer. Cuando demostró que la gente de Highland Park estaba equivocada, lanzaron el Dart GTS con el mismo bloque grande RB imposible de ajustar.

Hurst también estuvo involucrado. Los autos salieron de la línea Hamtramck (Dodge Main) como modelos 383 con código E63 y se enviaron a las instalaciones de conversión de Hurst, donde se instalaron los motores 440. El cambio incluyó soportes de motor específicos y algunas otras piezas únicas.

La referencia del código M, entonces, es la designación especial del motor en la quinta posición del VIN. Todas las verdaderas placas VIN del modelo 440 GTS comienzan con LS23M . Además, se estampó M9B en la etiqueta del guardabarros, lo que indica el pedido especial 440. Es otro factor que corrobora la autenticidad de un automóvil, y esa instalación estuvo a cargo de un proveedor externo.

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Todos los modelos GTS presentaban una raya de abejorro negra, indicada en la etiqueta del guardabarros con el código V8X: V8 para la raya y X para el color negro.

El 440 de cuatro cilindros tenía una potencia nominal de 375 hp, aunque su máximo potencial se vio sofocado un poco por los colectores de escape restrictivos, un compromiso con los estrechos confines del compartimiento inferior del motor de la carrocería A unificada. Sin embargo, el GTS de fábrica era bueno para et de mediados de 13 segundos listos para usar y 12 altos con encabezados y algunos de los otros trucos de afinación del día.

Una 727 TorqueFlite automática de tres velocidades fue la única transmisión que se ofreció con el código M 440; la dirección asistida y los frenos asistidos no estaban disponibles. Tampoco se ofrecieron frenos de disco. Un eje trasero Sure Grip de 8 3/4 pulgadas con engranajes 3.55 era estándar y los engranajes 3.91 eran opcionales. Era el paquete de muscle car por excelencia: gran motor y sin accesorios que robaran potencia. Pero el espacio debajo del capó también fue un factor. Con el motor RB instalado, no había mucho espacio para accesorios de potencia.

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Con la ubicación descentrada del motor característica de Chrysler, uno de los mayores desafíos de instalar un motor basado en RB en el chasis de carrocería A es encontrar espacio para el colector de escape en el lado del pasajero del motor. El motor 440 tenía una potencia nominal de 375 hp, respirando a través de un carburador Carter AVS de cuatro cilindros.

Fuera de la puerta, el precio minorista de un Dart GTS con código M era de aproximadamente €3,150, más otros €30 más o menos si el cliente optaba por la relación de eje de 3.91. Ajustado a la inflación, eso es alrededor de €21,600 hoy, o básicamente dinero Fiat 500 para una homologación especial de construcción especial. ¡Era un gran trato entonces y se ve aún mejor hoy!

Pero al igual que otros paquetes del día con una intención similar, había algunas condiciones adjuntas a la tarjeta de garantía. La línea de transmisión (eje de transmisión, juntas en U, eje trasero, etc.) estaba exenta de cobertura y la garantía tampoco era transferible al siguiente strip jockey. Dodge fabricó los autos con un único propósito y no estaba dispuesto a reemplazar los ejes para los clientes cuyas aspiraciones en la pista excedían su experiencia o talento.

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La proximidad de la tapa de válvulas y el múltiple de escape al servofreno sin asistencia sugiere por qué Dodge no ofreció frenos de potencia con el paquete de código M. No había espacio para un amplificador de potencia.

Una impresión duradera

La afinidad de Nick Brouwer por los dardos de alta potencia comenzó en 1972, mientras limpiaba con mangueras los autos nuevos y usados ​​en un concesionario de Ontario. «En ese momento, la gente intercambiaba todo tipo de autos potentes», dice. «Uno de los más limpios fue un Dart GTS dorado de 1969 con un motor 340. Sabía que mi hermano mayor estaba buscando un nuevo juego de ruedas y, una noche durante la cena, realmente hablé del Dodge».

El hermano de Nick mordió el anzuelo y compró el Dart.

«Me encantó la forma en que sonaba el auto y su gran cámara», dice Nick. «Y se veía genial en dorado, con su raya trasera negra. Simplemente hizo todo por mí, y he amado esos autos desde entonces».

Pasarían otros 12 años antes de que comprara su primer Dart (otro GTS dorado de 1969 con un 340), pero estaría lejos de ser el último. El raro modelo M-code 440 sería su santo grial. Llevó casi 20 años encontrarlo.

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Basado en el acabado GT de nivel superior, el interior del M-code GTS estaba bien equipado con tapicería de vinilo premium, asientos individuales, consola y más. Sin tacómetro, sin embargo.

«Tal y como suelen pasar estas cosas, había muchos callejones sin salida y descripciones inexactas, pero yo era persistente», dice Nick. «Finalmente, apareció uno en el norte de Ontario e inmediatamente fui a verlo».

Originalmente vendido a través de Grand Spaulding Dodge, el R6 Red Dart fue un trasplante reciente de los Estados Unidos, donde vivía principalmente en el sur y se había convertido en un auto de carreras, completo con cubos de ruedas, aberturas de guardabarros toscamente cortadas y otros orientados a la pista. equipo. Además, el odómetro mostraba solo 640 millas, que probablemente se adquirieron, como dice el cliché, un cuarto de milla a la vez.

«Era uno de 20 pies», recuerda Nick. «Tenía muchas heridas de guerra, pero era muy sólido y no tenía óxido. No podía decir que no».

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La palanca de cambios en el piso se conecta a una transmisión automática TorqueFlite, la única transmisión disponible. Aparentemente, no había suficiente espacio para un enlace de cuatro velocidades.

Se ordenó una restauración completa para el automóvil, pero como sucede con otras cosas en el mundo de los automóviles, la tienda de restauración original flaqueó en su compromiso. Después de que el automóvil languideciera en el asador durante aproximadamente un año sin ningún trabajo apreciable que mostrar por el tiempo y el dinero, Nick hizo que lo llevaran a otro taller para completar el trabajo.

«Fue frustrante, pero al final, el auto resultó excepcionalmente bien», dice. «Parece nuevo de fábrica y se conduce igual de bien».

A pesar de la cirugía de chapa que los dueños anteriores habían realizado en el raro Mopar, el interior se había dejado prácticamente intacto y gran parte sigue siendo original. El motor se reconstruyó según las especificaciones de stock. Los componentes correctos del tren motriz reemplazaron las piezas de carreras.

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Las ruedas de catorce pulgadas eran estándar, al igual que las tapas básicas para platos de perros. Estas cubiertas de ruedas Deluxe agregaron €15.25 al precio de etiqueta.

El M-code Dart de Nick es una joya en una colección de ocho dardos adicionales, incluido el GTS dorado que compró en 1984. Es cierto que el auto ahora pasa más tiempo en el campo de exhibición que en la pista de carreras, pero eso es comprensible para un vehículo de 50 años. -vieja rareza que es, quizás, uno de los menos de 100 sobrevivientes conocidos. Los otros, sin duda, sucumbieron a sus heridas de batalla de Super Stock o al cáncer de hojalata que afligió a muchos de los guerreros de striptease, por lo demás fuertes.

El automóvil es un habitual en el Moparfest, el espectáculo de Mopar más grande de Canadá, donde el propio Norm Kraus se presenta durante el fin de semana de agosto. Nick’s Dart se muestra junto a la pantalla de Mr. Norm.

«Es un tipo creativo y con visión de futuro que hizo mucho para impulsar el desempeño de Mopar en caminos nuevos e inesperados», dice Nick sobre el Sr. Norm. «El hecho de que este automóvil no solo haya sido concebido por él, sino que también se haya vendido a través de su concesionario, es emocionante para un verdadero entusiasta como yo».

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El auto con código M de Nick Brouwer es uno de los nueve dardos de su colección.

A medida que las relaciones de compresión y el mercado de los muscle cars comenzaron a decaer a principios de la década de 1970, el Sr. Norm resistió hasta el final y desarrolló paquetes de rendimiento para Demons, incluida una versión sobrealimentada. Cuando el mercado de los muscle cars estaba en su último respiro, recurrió a las próximas grandes tendencias: las furgonetas. Fue uno de los primeros pioneros en el negocio de las furgonetas de conversión.

Sin embargo, sus GSS Darts y los modelos GTS de código M con respaldo de fábrica son su verdadero legado, autos que la fábrica dijo originalmente que no se podían construir. ¡Eso les está mostrando!

Decodificación de las etiquetas

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La primera línea (inferior) de la etiqueta del guardabarros cuenta la historia: E63 denota el motor 383 con el que se fabricó originalmente el automóvil, mientras que M9B era el código para el pedido especial 440. Además, todos los automóviles con código M incluían la suspensión especial Y39. paquete.
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El VIN de un Dart con código M tiene una M en el quinto lugar. La cadena se decodifica de esta manera:
L Dardo
S GTS
23 techo rígido
METRO Motor de pedido especial
9 1969
B Hamtramck plant
232nnn Production sequence (last 3 numbers omitted for privacy)

de un vistazo

1969 Dart GTS
Propiedad de: Nick Brouwer
Restaurado por: Restauración profesional supervisada por el propietario
Motor: 440ci/375hp Magnum V-8
Transmisión: Chrysler 727 TorqueFlite automática de 3 velocidades
Parte trasera: Chrysler 8 3/4 pulgadas con 3.91 engranajes e
interior Sure Grip : vinilo negro premium código P6X
Ruedas: acero de 14×5 pulgadas con
tapacubos Neumáticos: D70-14 Goodyear Wide Tread redline
Piezas especiales: motor M-code 440 instalado por Hurst Performance

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Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin