427 con 427 Chevrolet Impala SS de 1966

  • 11 minutos de lectura

En 1965, GM introdujo automóviles de tamaño completo completamente nuevos en las marcas Buick, Cadillac, Pontiac, Oldsmobile y Chevrolet. En ese momento, aunque resulte difícil de creer ahora, GM controlaba más del 50 por ciento del mercado de automóviles nuevos de EE. UU. Incluso se habló de dividir a GM en dos o más empresas porque se vio que la empresa tenía un control casi monopólico del mercado nacional. Qué pintoresco parece eso hoy, ¿verdad?

Lo que diferenciaba a los autos GM de tamaño grande era su estilo. Sus competidores Chrysler y Ford de tamaño completo parecían desaliñados en comparación, incluso dado que ambos también tenían modelos de tamaño completo completamente nuevos en 1965. La firma de estilo de GM era una apariencia de botella de Coca-Cola con guardabarros traseros pronunciados y una línea de techo muy inclinada, casi trasera, en los modelos de techo rígido de dos puertas. Todos los modelos presentaban vidrios laterales curvos, lo que realzaba el aspecto.

Todo esto prepara el escenario para 1966, cuando los modelos Chevrolet de tamaño completo recibieron un rediseño sustancial con ambos extremos recibiendo una apariencia más formal y cuadrada. Mientras que la serie Caprice estaba en la cima de la línea de Chevy de tamaño completo, su énfasis estaba en el lujo, no en la deportividad. Para un Chevy deportivo de tamaño completo, uno optaría por el Impala SS con asiento de cubo. La serie SS se introdujo en 1961, y hasta la introducción del Caprice como modelo independiente en 1966, los techos rígidos de dos puertas y los convertibles eran los Chevrolet de tamaño completo más caros.

Eso nos lleva al Chevrolet Impala SS de techo rígido de dos puertas de 1966 que se muestra aquí, propiedad de Stephen Halluska. Nuestro camino y su Danube Blue con top de vinilo negro de gran tamaño se habían cruzado muchas veces a lo largo de los años, en el Concours d’Elegance de La Jolla, en el Qualcomm Stadium Swap Meet anual en San Diego y, finalmente, en el San Marino Motor Classic 2016. Allí compitió contra los muscle cars tradicionales de bloque grande debido a su 390hp, 427ci V-8 acoplado a una transmisión manual de cuatro velocidades. Un año después, en el verano de 2017, finalmente tuvimos la oportunidad de fotografiar el automóvil y hablar con Halluska sobre su historia.

En primer lugar, puede decir que este automóvil ha cerrado el círculo. Ha regresado al sur de California después de haber sido fabricado en la planta de ensamblaje de GM en Van Nuys. Esta es una instalación que construyó cientos de miles de autos Chevrolet de tamaño completo desde su inicio hasta 1992, cuando se cerró cuando GM trasladó la producción del Camaro y Pontiac Firebird a Quebec.

El automóvil fue entregado a su primer propietario por Capitol Chevrolet en Salt Lake City. En la década de 1990 había llegado a Oregón, donde era propiedad de un sacerdote jubilado que había acumulado una colección de Bowties de tamaño completo. Durante este tiempo, Halluska desarrolló su propia atracción por los Chevrolet de 1966 después de comenzar con su primer amor, los modelos de 1962. Su primer Chevy de 1966 fue un modelo 327 Powerglide adquirido de su propietario original en Nuevo México. Después de poseer varios modelos de 1966, su búsqueda se centró en el más raro de los raros, un 427 Impala Super Sport equipado con transmisión manual de cuatro velocidades.

En la reunión de 1993 del Fullsize Chevrolet Club 1965-1966, Halluska se conectó con el reverendo Hank, como se le conocía. Tenía tres Chevys 427, incluido un modelo 427/cuatro velocidades de 42,000 millas que era el objeto del deseo de Halluska. En ese momento, el reverendo Hank no estaba dispuesto a separarse de él, pero los dos permanecieron en contacto.

Halluska continuó su búsqueda, acumulando un alijo de piezas raras y NOS 1966 hasta dos años más tarde, cuando el reverendo Hank le ofreció el auto después de enviarle un conjunto completo de fotos. Halluska no perdió el tiempo y saltó sobre él de inmediato. A sus ojos, ahora tenía el Santo Grial de los Impalas de 1966, un 427, cuatro velocidades, techo rígido de dos puertas.

Para financiar la adquisición del automóvil, Halluska vendió el automóvil original de Nuevo México, no sin antes quitarle muchas de las preciadas piezas NOS que se utilizarían en la restauración del automóvil 427. El Impala SS llegó a San Diego en enero de 1995, lo que inició un esfuerzo de restauración de dos años. El coche estaba en buenas condiciones en general, pero en algún momento había adquirido una capa de pintura amarilla. Requeriría una restauración integral para llevarlo a los estándares exigentes de Halluska.

A lo largo de los años, la etiqueta original de la ventana del Impala se había quedado con él, por lo que Halluska sabía exactamente lo que se necesitaría para devolverlo al nivel de perfección que mostraba cuando rodó por la línea de montaje de Van Nuys 29 años antes. La restauración de dos años incluyó el reemplazo del piso del baúl, oxidado debido a la falta de un sello en la tapa del maletero, y se requirió la reparación del óxido en los paneles de los cuartos traseros. Después de preparar la carrocería, Bennie Macias pintó el automóvil localmente en su Danube Blue original. Para el interior, se reemplazó la tapicería de los asientos delanteros, mientras que la tapicería original de los asientos traseros se volvió a teñir para que combinara. Los componentes mecánicos (el motor, la transmisión y la suspensión delantera) habían sido reconstruidos previamente por el reverendo Hank, por lo que requerían poca atención. El sistema de escape doble necesitaba reemplazo y se reconstruyeron los frenos.

En enero de 1997, el Impala de alta potencia de Halluska volvió a la carretera y su restauración apareció en la revista Classic Auto Restorer, así como en una historia de tres páginas en Super Chevy . Fotos del auto también aparecieron en dos libros, Chevrolet en los años sesenta e Impala: 1958-2000 . Es evidente a partir de nuestras fotos que Halluska ha mantenido cuidadosamente el Impala, ya que el auto se presenta como si fuera una restauración reciente y fresca. Casi el único cambio visual durante los 20 años fue el reemplazo de las cubiertas de ruedas de alambre originales con los tapacubos de rueda magnéticos simulados estilo RPO N96 Z-16 aún más atractivos que se ven con mayor frecuencia en Chevelles pero que también se ofrecen en los Chevys de tamaño completo.

Parte de la interesante historia del automóvil son algunas opciones significativas. Lo que hace que este auto de cuatro velocidades (RPO M20, €230.03) 390 hp 427 (RPO L36, €313.68) sea tan raro es que también estaba equipado con la combinación de radio estéreo AM/FM (RPO U69, €132.79) y el estéreo externo amplificado. paquete de cuatro bocinas (RPO U79, €104.66).

Estas cuatro opciones, que costaban €781,16 en 1966, le costarían €5900 en dólares de 2017, una suma significativa. Y esto se suma al precio base de €2,927 de un Impala SS Sport Coupe, €21,477 en la actualidad. El resultado final de €4,290.98 del automóvil se traduce en €31,477 hoy, lo que lo convierte en una ganga de alto rendimiento cuando se ajusta a cinco décadas de inflación.

Cuando vimos el auto por primera vez hace más de dos años, fueron las cuatro perillas montadas en la consola central las que atrajeron nuestra atención. Si bien la opción U79, ofrecida por primera vez en 1965, se ofreció en toda la línea de Chevrolet, incluido el Corvair, los controles generalmente se montaban en una cápsula debajo del tablero. En un modelo SS, los controles de volumen, tono, equilibrio y atenuación se montaron entre los asientos de la consola donde hoy se pueden encontrar controles para un sistema multimedia y de navegación. Allá por 1966, el sistema de navegación consistía en mapas de carreteras que regalaban la mayoría de las estaciones de servicio, otra institución que ha desaparecido con el paso de los años.

Estas cuatro opciones, combinadas, indican que el automóvil de Halluska bien podría ser una construcción única. En primer lugar, el motor L36 se introdujo en solo 3287 de los 102 619 Impala SS Sport Coupés fabricados en 1966. La transmisión manual M20 de cuatro velocidades se abrió paso en 30 467 de los 774 214 Chevrolet de tamaño completo que salieron de la línea de montaje ese año. ¿La radio de botones estéreo AM/FM U69? Apenas 34.066 instalaciones. ¿Y la opción U79? Esa opción se instaló en 12,436 de los 774,214 Chevys de tamaño completo construidos ese año (incluida la producción de Caprice de 210,515).

Si bien el 427/390 L36 o el 427/425 L72 eran motores de baja producción para el Impala SS, no eran los más bajos. Casi todos los modelos Impala SS estaban equipados con motores V-8, aunque 823 de techo rígido de dos puertas y solo 89 convertibles estaban equipados con el motor de seis cilindros en línea de 250 ci y 155 hp. ¿Quien lo hubiera pensado?

Mientras conducíamos hasta el lugar donde fotografiamos el Impala SS de Halluska al atardecer, cuando el semáforo se puso verde, simplemente no pudo resistirse a pisar el pedal a fondo. La sonrisa en su rostro nos dijo todo lo que necesitábamos saber. (En 1966 , Motor Trend probó el 427 Impala SS de 390 hp y descubrió que iba de cero a 60 en 7,9 segundos y que podía cubrir el cuarto de milla en 16,8 segundos con una velocidad máxima de 88 mph).

El Danube Blue Impala SS Sport Coupe de Halluska no es un muscle car por definición, un modelo intermedio, como el Chevelle, con un gran motor. Es un coche musculoso. Fue fabricado en un momento en que los Tres Grandes ofrecían motores de alta potencia en sus autos grandes para una combinación de tamaño y potencia que no tenía rival. Los Chevys de tamaño completo con motor 427 se encuentran en la parte superior de esta clase exclusiva.

de un vistazo

1966 Impala SS
Propiedad de: Stephen Halluska
Restaurado por: Propietario
Motor: 427ci/390hp L36 V-8
Transmisión: Muncie M20 manual de 4 velocidades
Parte trasera: 3.31 velocidades con Positraction
Interior: Asiento de cubo Strato de vinilo negro
Ruedas: 14×6 acero de fábrica con N96 simulado tapacubos estilo rueda
magnética Neumáticos: 8.25×14 BFGoodrich Silvertown
Piezas especiales: radio estéreo AM/FM, paquete de cuatro bocinas amplificadas estéreo externas, reposacabezas en los asientos delanteros

002 halluska 1966 chevrolet impala ss rear three quarter

Stephen Halluska esperó dos años hasta que el propietario anterior de este Impala SS decidiera deshacerse de él y luego pasó otros dos años restaurando el Chevy grande. Esa restauración se completó hace 20 años, pero el auto aún se ve recién salido de la cabina de pintura.
003 halluska 1966 chevrolet impala ss engine

Chevrolet ofreció el bloque grande de 427 pulgadas en todos los modelos, desde el sedán básico de dos puertas Biscayne hasta las camionetas Caprice para seis y nueve pasajeros, según el folleto de Chevrolet de 1966. La versión L36 del Impala de Halluska tenía una potencia de 390 hp.
004 halluska 1966 chevrolet impala ss interior overall

Durante la restauración, Halluska reemplazó la tapicería de los asientos delanteros, pero pudo reutilizar las fundas de los asientos traseros. Los reposacabezas RPO A81 eran una opción muy rara y aparecían en menos del 1 por ciento de los Chevy de tamaño completo fabricados en 1966.
005 halluska 1966 chevrolet impala ss center console

Otra opción rara a bordo del Impala de Halluska es el paquete de cuatro altavoces estéreo amplificado externo. Los cuatro diales en la consola central controlan el volumen, el tono, el balance y el atenuador de la radio AM/FM.
006 halluska 1966 chevrolet impala ss wheel tire

Aunque normalmente se ven en Chevelles, los tapacubos de ruedas magnéticas estilo N96 Z-16 también estaban disponibles en Impalas en 1966.
007 halluska 1966 chevrolet impala ss window sticker

El hecho de que la calcomanía de la ventana del Impala todavía estuviera con el auto facilitó a Halluska determinar qué se necesitaba para la restauración.
008 halluska 1966 chevrolet impala ss license plate

Halluska exhibe con orgullo los premios Junior y Senior que su Impala ha obtenido del Vintage Chevrolet Club of America.
001-halluska-1966-chevrolet-impala-ss-front-three-quarter

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin