Euro Styling y American Horsepower en este Pantera de 1972

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Dos tercios de auto deportivo italiano y un tercio de muscle car estadounidense hacen que el Pantera sea único en el mundo del hot rodding.

Fue a principios de la década de 1970 y los muscle cars estadounidenses dominaban las carreteras estadounidenses, pero como lo demuestra el diseño de los Camaros de segunda generación, los autos de Europa también se estaban haciendo notar. Fue en esta era antes de los embargos petroleros y los mandatos gubernamentales que aplastan el alma cuando todo era posible. Era el momento justo para que algo nuevo, diferente y rápido llegara al mercado: el De Tomaso Pantera. El exótico motor central italiano-estadounidense presentaba una hermosa carrocería diseñada por Tom Tjaarda en Ghia y un chasis monocasco diseñado por Gian Paolo Dallara. La asociación con Ford trajo a la mesa un canal de distribuidores en los EE. UU., asesoramiento de producción y un gran motor, el 351 Cleveland.

Lanzado en 1971, en asociación con Ford, el Pantera (pantera en italiano) fue una fusión del estilo europeo y la potencia estadounidense. El primer Pantera llegó a los EE. UU. en 1971 y la producción continuó hasta principios de los 90. Pero el apogeo fue de 1971 a 1975 cuando Ford vendió alrededor de 5500 autos en el mercado estadounidense. Por supuesto, los autos del mercado gris se trajeron de Europa, pero la mayoría de los de EE. UU. se vendieron durante la asociación entre De Tomaso y Ford. Cuando Ford descontinuó el 351 Cleveland después de 1974, De Tomaso los adquirió (hasta los años 80) en Australia, donde todavía estaban en producción. Alrededor de 1990, ese suministro se agotó y Panteras incorporó 351 molinos Windsor.

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Esto nos lleva a la Pantera de 1972 de Vincent Palazzolo. Como nos dijo: «En 2015, mi vecino conduce un Plymouth Savoy de 1963 con un motor Wedge 426 de bloque grande. Lo detuve y le pregunté dónde recogió el hermoso auto. Me habló de una señora en La Crescenta , California, que estaba vendiendo la colección de autos de su esposo debido a su fallecimiento. Mi vecina procedió a decirme que todavía tenía varios autos disponibles. Así que, por supuesto, le pedí su número de teléfono para saber qué había disponible. Cuando llamé a la propietaria de la colección de autos, mencionó que tenía a la venta un Mustang Fastback de 1970, con un 428 Cobra Jet y transmisión manual de cuatro velocidades.

«Conduje hasta La Crescenta con un amigo pensando que iba a comprar el Mustang, pero no pudimos llegar a un acuerdo sobre el precio. Cuando me iba, vi una luz trasera de un Pantera rojo en su garaje. Le pregunté si ese auto también estaba a la venta y me dijo que sí. En su garaje para dos autos a la derecha estaba este hermoso Pantera rojo. A la izquierda había un elevador que lucía un Ford GT 2005 negro con 1,500 millas originales y debajo del ascensor había un Porsche 930 Turbo Carrera». Su difunto esposo obviamente tenía un gusto excelente.

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Pero fue el Pantera el que capturó el corazón de Palazzolo ese día. Resultó que era el auto favorito del esposo, por mucho, en su colección. Él había comprado el auto en 1998, y el papeleo lo incluía, en ese momento, como un GT5, por lo que suponemos que el propietario anterior a él agregó la carrocería GT5-S más nueva al ’72. Luego, el automóvil se restauró por completo a un estado mejor que nuevo entre 1998 y 2008. No es de extrañar que fuera el favorito del esposo, pero eso también significaba que tenía el mayor valor sentimental para su esposa, y ella quería asegurarse de que tuviera un buen hogar y no un corredor o una entidad corporativa indiferente que no lo apreciaría como lo hizo su esposo.

Lo que nos lleva de vuelta a la búsqueda de Palazzolo para comprar este impresionante Pantera. «Le hice una oferta para comprar el Pantera y el Mustang en un paquete, y ella me dijo que lo pensaría y me lo haría saber. Mi amigo hizo una oferta por un Cutlass Oldsmobile que también estaba en el camino de entrada, pensando que sería un buen auto para su hijo. No hace falta decir que nos fuimos ese día sin autos. Una semana después, me acerqué a ella para ver si teníamos un trato, pero aún no podíamos acordar un precio. Ahora Realmente quería la Pantera, y todos los meses la llamaba para ver si estaba lista para venderla, pero simplemente no estaba sucediendo.

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«Avance rápido 11 meses después, le pedí a mi amigo que la llamara y le hiciera una última oferta en mi nombre, ya que no estaba teniendo mucha suerte. Él le explicó que si el trato no se concretaba esa noche, el dinero se iría». para comprar otro auto a la mañana siguiente. Le dije a mi esposa que si no aceptaba mi oferta esa noche, incluso si baja el precio a la mitad, estoy acabado. Me fui a la cama esa noche derrotado y totalmente decepcionado.

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«A la mañana siguiente a las 7 a. m., suena mi teléfono y es mi amiga diciéndome que aceptó mi oferta. Sé que el dinero no puede comprar la felicidad, pero puede comprar un De Tomaso Pantera, y eso está lo suficientemente cerca. Compré el auto ese día y, por supuesto, mi esposa Robin todavía se burla de mí por la forma en que me mantendría firme si ella no llamaba esa noche», recordó Palazzolo.

«Mi detallista viene y también se enamora del automóvil. Una vez que se completa el detalle, se dirige a su próximo cliente y comparte fotos del Pantera con él. Este cliente tiene una extensa colección de automóviles y dice que quiere el Pantera. Mi detallista luego me envía un mensaje de texto preguntándome cuánto quiero por el Pantera. Le dije: ‘Acabo de recibir el auto y no está a la venta’. Por supuesto, él regresa con la línea ‘Todo está a la venta, diga su precio’. Tiré un precio del doble de lo que pagué por el automóvil, sabiendo que era una cantidad absurda. Un minuto después, mis detallistas dicen: ‘ Trato hecho, trae el coche y coge tu dinero. No hace falta decir que lo rechacé y todavía tengo el auto 6 años después, y lo amo más que nunca», continuó Palazzolo.

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El Pantera «GT5» de 1972 todavía presenta su molino 351 Cleveland original (aunque reconstruido y modificado, incluidas las cabezas de aluminio), así como su caja de cambios manual ZF de cinco velocidades. También tiene todas las comodidades, probablemente agregadas después de la compra, como ventanas eléctricas y aire acondicionado. Es como si alguien hubiera tomado todas las partes correctas de las diversas iteraciones de Pantera y las hubiera combinado en un impresionante paquete rojo. Lo único que Palazzolo le ha hecho al auto fue que Don, en Full Throttle Panteras, arreglara un problema con el carburador. Oye, el auto ya había ganado el primer lugar en el Concours D’Elegance de Palos Verdes, entonces, ¿por qué meterse con la perfección?

Palazzolo se ha mantenido en contacto con la señora a la que le compró el Pantera y la considera una amiga. Estaba muy emocionada cuando escuchó que HOT ROD hizo una sesión de fotos en el Pantera de su esposo. Como nos dijo Palazzolo, «Su respuesta fue: ‘¡Oh, Dios mío! ¡Eso trae lágrimas de felicidad! Sí, estoy seguro de que está sonriendo desde el cielo sabiendo que el Pantera tiene un dueño que cuida el auto como él lo hizo’. «

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Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin