Ford Falcon: Historia y rendimiento legendarios

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¿Es realmente posible que el Falcon comenzara a producirse hace medio siglo? Por mucho que queramos pensar lo contrario debido a las implicaciones en nuestra propia mortalidad, el humilde compacto Ford cumplirá 50 años en 2010. Si bien no podemos organizar una fiesta de cumpleaños para el invitado de honor, celebraremos la ocasión. con una descripción general de la historia y el legado sustanciales del Halcón.

Para muchas personas, el Falcon es mejor conocido como el antepasado físico del Mustang. Si bien es cierto, afirmaríamos que este linaje se ve más correctamente como una barra lateral extensa de la historia de Falcon, no como el enfoque. Un énfasis más preciso de la historia del Falcon es su papel como un cambio de juego, uno de varios autos en la ola frontal de un cambio hacia autos estadounidenses más pequeños y económicos. Nada menos que tres nuevos compactos llegaron al mercado en octubre de 1959: el Chevrolet Corvair, el Plymouth Valiant y el Ford Falcon. Podría decirse que el Falcon era el más conservador, pero pronto se estableció como el líder en ventas del segmento.

El modelo ’61 experimentó cambios sutiles, incluido un 170ci seis opcional de 101 caballos, así como la entrega sedán de dos puertas y la camioneta Falcon, esencialmente una versión de pasajeros de la Econoline de Ford. Se empezó a hablar de deportividad con la llegada del Futura en la primavera de 1961, con un asiento de cubo y un interior de consola. Las ventas fueron enormes, con casi un millón de Falcons construidos solo en los primeros dos años.

Para 1962, la llegada a mitad de año de una opción de cuatro velocidades y el nuevo Sports Futura fueron elementos dignos de mención, mientras que al año siguiente vendrían acontecimientos aún más significativos. Cuando los modelos de 1963 debutaron en el otoño de 1962, la gran noticia fue el primer Falcon convertible. Pero más buenos tiempos estaban a la vuelta de la esquina, ya que en febrero, un trío de presentaciones del ‘631/2 llegó al mercado. Estamos hablando del nuevo techo rígido semi-fastback de dos puertas, el primer Falcon V-8 y el paquete deportivo Sprint. Curiosamente, Falcon fue el primero en su segmento de mercado en ofrecer potencia de ocho cilindros, aunque solo 260 pulgadas cúbicas y 164 caballos de fuerza. La producción total de la primera generación de Falcon superó los 1,5 millones de unidades.

1964-1965

El Falcon pasó por su primer cambio de imagen completo cuando los modelos ’64 se inclinaron a fines de 1963. Más cincelado y con bordes cuadrados que su predecesor, el auto parecía más grande que antes, aunque la verdad es que solo lo fue gradualmente. Una gran variedad de estilos de carrocería continuó con dos sedán, dos vagones, entregas de sedán, Rancheros, convertibles, techos rígidos y camionetas. En 1964 llegó un 200ci de seis cilindros, seguido del 289 en 1965.

Para 1964, el Sprint continuó como la oferta más deportiva, tanto en forma de techo rígido como convertible. Inicialmente, el Sprint ’64 vino con gran parte del mismo equipo que el año anterior, incluido el V-8 estándar, adornos cromados del motor, asientos individuales/consola, tacómetro montado en el tablero y cubiertas de ruedas de alambre. Sin embargo, más adelante en el año, se produjo cierto descontento, y Ford incluso anunció el «nuevo Sprint de precio más bajo», con cubos, consola y tacómetro que ya no son estándar.

Las ventas de Falcon en general (y Sprints en particular) tuvieron un gran éxito esperado con la introducción del Mustang. Fue un hecho que influyó dramáticamente en la línea de productos durante los siguientes cinco años. La producción total para 1964-1965 fue de alrededor de 430.000.

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Se prepararon ocho Falcon Sprint del 64 para el segundo ataque de Ford en el circuito europeo de rallyes en 1964, luciendo dos quads 289, frenos de disco y paneles de carrocería de fibra de vidrio. Aquí, Bo Ljungfeldt está en camino a una victoria en su clase (más de 2500 cc Touring) y segundo en la general en el principal evento de la temporada: el Rally de Montecarlo. Otro de los ocho Falcons, la entrada de Anne Hall/Denise McCluggage, obtuvo el primer lugar en la clase GT de más de 2500 cc.

1966-1970

Con el Mustang estableciendo récords de ventas y llevando el estandarte deportivo de dos puertas, el Falcon ’66 rediseñado volvió a sus raíces como un vehículo de transporte de personas económico. La alineación fue relativamente austera, con la eliminación de techos rígidos y convertibles, dejando los sedán de dos y cuatro puertas, las camionetas de cuatro puertas y los rancheros como abanderados.

Tomando un nombre del libro de jugadas de Fairlane, un modelo de Sports Coupe se inclinó ante las personas que evitaron el Mustang como su opción de dos puertas. Los cupés deportivos venían de serie con asientos de cubo, pero por lo demás no eran particularmente deportivos. Se produjeron pequeños cambios hasta que este diseño se retiró justo después del comienzo del año modelo 1970, incluida la deserción del Ranchero a la línea Fairlane en 1967, un cambio de luces traseras redondas a cuadradas para 1968 y un interior actualizado ese mismo año.

Desde el punto de vista de un entusiasta, vale la pena señalar que la generación ’66-’70 fue esencialmente un chasis Fairlane acortado, lo que significa que los intercambios de bloque grande FE son pan comido, aunque la fábrica nunca instaló uno. La producción de esta generación de Falcon fue de aproximadamente medio millón de automóviles.

1970 1/2

En un giro extraño, el Falcon ’70 se abandonó después de los primeros meses de producción, y la placa de identificación cambió a la plataforma intermedia Torino, y se designó como ’70 1/2. Disponible como sedán de dos puertas, sedán de cuatro puertas y camioneta de cuatro puertas, fue una breve aparición, que duró solo hasta el final del año modelo. Irónicamente, este destello en la sartén generó el Falcon más orientado al rendimiento de cualquier producción del mercado estadounidense, ya que el ’70 1/2 se podía pedir con una variedad de 429, ¡incluido el Super Cobra Jet de primera línea!

Reglas australianas, 1960-2010 Nuestros lectores conocedores de todo el mundo se darán cuenta de que el papel tan importante que desempeñó el Halcón en Estados Unidos ha sido mucho mayor en Australia. Allí, el Falcon ha estado disponible durante 50 años consecutivos y es uno de los autos más exitosos en ese mercado, con varios millones vendidos. Coincidiendo con el debut del Falcon aquí en los Estados Unidos, Ford Australia fabricó su propia versión del American Falcon a partir de 1960, y en los primeros años, el automóvil parecía poco diferente, excepto por el volante a la derecha. Para la segunda generación en 1964, los Aussie Falcons habían adquirido un aspecto distinto propio, a pesar de que todavía se basaban en modelos estadounidenses. Se introdujeron versiones de rendimiento que se habrían saboreado en América del Norte, incluidas las variantes GT, que comenzaron en 1967.

A partir del ’72 XA, el Australian Falcon se convirtió en una criatura única en sí misma. Hoy, desearíamos tener el modelo actual, conocido como FG, que sigue siendo de tracción trasera y, opcionalmente, con motor V-8. Este último viene en la forma del XR8 y su motor DOHC de 5.4 litros y 390 caballos. Desafortunadamente, escuchamos que es probable que el ángel de la muerte de la economía mundial signifique el fin del Falcon construido en Australia, lo que será un día triste.

Racing Falcons: 50 años de ayuno
Ford pronto se convenció de que llevar a los Falcons al mundo de las carreras haría que la raza tuviera más éxito en el piso de ventas. Inicialmente, varias compañías incursionaron en mejorar el Thrifty Six con la inducción de triple carburador, pero claramente esta no era la respuesta al vacío de poder. Tanto Bill Stroppe como Holman Moody trabajaron para crear V-8 Falcons mucho antes de que lo hiciera la fábrica, con Holman Moody dirigiendo rápidamente sus esfuerzos hacia un entorno competitivo con el Challenger Ia ’62 construido para carreras de autos deportivos utilizando material rodante de NASCAR, partes de carrocería de aluminio y una versión 243ci del nuevo Fairlane V-8. Challenger I corrió en el evento de 12 horas de Sebring de 1962, donde terminó segundo en su clase. Challenger III fue un esfuerzo aún más audaz, con una carrocería seccionada única, una línea de techo fastback personalizada, paneles de carrocería de aluminio y un 289 equipado con Weber.

Pero Holman Moody pronto haría más que incursionar en los autos de carreras Falcon, ya que fue contratado por Ford en 1963 para construir un trío de autos para la competencia europea de rallies. Fue un esfuerzo intencional para llamar la atención sobre el Falcon como algo más que un transporte mundano, y combinado con un esfuerzo repetido en 1964, tuvo éxito. Entre los dos años de competencia, Ford obtendría tres victorias en su clase en el prestigioso Rally de Montecarlo y un segundo lugar en la general en el mismo evento en 1964, con publicidad de Ford promocionando regularmente las hazañas del Rally Falcon. Sin embargo, las carreras de carretera de Falcon no se limitaron a los rallies, con una gran cantidad de autos compitiendo en el A-Sedan de SCCA e incluso en Trans-Am (ver recuadro). Walt Hane recuerda que un Falcon ’64/’65 terminó justo por delante de su Mustang por un Segundo lugar en su clase en las 24 Horas de Daytona de 1967.

Otro gran revuelo para el Falcon llegó en forma de carreras de resistencia, donde algunos autos, predominantemente del ’64/’65, ocuparon grandes titulares. En una entrevista reciente con Modified Mustangs & Fords, el gurú de I+D de Ford y conductor de fábrica, Dick Brannan, nos habló amablemente sobre los antecedentes de los dos Falcons 427 del 64 «de fábrica». «A fines del invierno o principios de la primavera de 1964, pudimos ver la escritura en la pared: íbamos a necesitar algo más liviano que el Thunderbolt Fairlane. Sabíamos que el Mustang sería la respuesta, pero no pudimos conseguir uno en ese momento. Entonces, dado que el Falcon tenía tanto en común, decidimos construir uno como un automóvil de desarrollo». Se entregó un techo rígido granate ’64 Falcon al subcontratista del proyecto T-bolt, Dearborn Steel Tubing, donde comenzaron las revisiones y el montaje de un 427 High Riser. Los cofres, guardabarros, puertas y parachoques de fibra de vidrio formaban parte del programa, al igual que otras modificaciones típicas de pernos en T. «Habíamos terminado en un 90 por ciento cuando Phil Bonner vino de visita desde Georgia. Le gustó tanto la idea del Falcon que volvió a casa y comenzó a construir uno él mismo». Pronto, se decidió que DST también debería construir el automóvil Bonner, por lo que el techo rígido azul claro fue a Detroit para convertirse en el segundo 427 Falcon de fábrica. Entre muchas victorias, Bonner obtendría una trifecta en su clase, Top Stock y Stock Eliminator en los AHRA Nationals de 1964 en Green Valley, Texas, mientras que Brannan ganó S/SX en los AHRA Summernats.

Para promocionar el nuevo Falcon Sprint como modelo de alto rendimiento, Ford hizo que Holman Moody preparara tres Sprints del 63 y medio para el riguroso Rally de Montecarlo de 1963. Modificado con 260 más robustos, cuatro velocidades, frenos de disco delanteros y mucho más, los Falcons obtuvieron una victoria en su clase y barrieron las prestigiosas seis «etapas especiales» de la carrera, aunque terminaron en el puesto 35 en la general.

Brannan continuaría con A/FX Mustangs en 1965, mientras que Bonner se mantuvo principalmente en el programa Falcon con un nuevo ’65 que ayudó a construir en Holman Moody. Bonner le dijo a MM&F que este automóvil Poppy Red fue construido principalmente para carreras de partidos, lo que ayudó a pagar las cuentas mucho mejor que la competencia de clase sancionada. El ’65 se fabricó desde el principio con una distancia entre ejes modificada y una suspensión de muelles delantera de un cuarto de elipse para adaptarse fácilmente a un 427 SOHC. Bonner condujo el ’65 durante aproximadamente un año y medio, los primeros 6 meses con el Cammer en configuración dual-quad/gasolina, que Bonner dice que fue «prácticamente el mejor auto en todos los lugares a los que fuimos». Durante el último año de competencia, el Falcon utilizó una mezcla de nitro inyectado, por lo que, si bien era más rápido, era mucho menos confiable debido al «combustible» volátil.

Hecho Para Restomod!
Si lee nuestras páginas con frecuencia, sabrá que nos gustan los Falcons por sus lindas líneas, tamaño pequeño y similitudes de construcción con los Mustangs. También sabe que investigamos los restomods, por lo que no le sorprenderá que aboguemos por el Falcon como uno de los principales candidatos a restomod en el paladar de Ford. Particularmente considerando que un verdadero actor de fábrica estuvo ausente durante la mayor parte de la historia de Falcon, los cargadores duros deben venir mediante modificación. La conexión Mustang significa que hay montones de productos de rendimiento, de época o actuales, que se pueden utilizar para crear una máquina impresionante. Mejor aún, varios fabricantes han dado un paso adelante con variaciones específicas de Falcon de sus productos más populares: dirección de piñón y cremallera, amortiguadores y componentes de freno, por nombrar solo algunos.

La pregunta

No es de extrañar que las ventas del Falcon sufrieran mucho con el debut del Mustang en abril de 1964. El Mustang era un producto convincente, el último y el mejor, y objeto de una enorme campaña mediática. Entonces, ¿alguna vez se preguntó por qué la gente que compró Falcons después de abril, particularmente los de dos puertas, lo hizo? A menudo hemos reflexionado sobre esta pregunta y, al armar esta historia, nos topamos con una persona que realmente tomó la decisión.

Chuck Beason es presidente del Falcon Club of America y aún posee el techo rígido Futura ’65 que compró nuevo en septiembre de 1965. Chuck nos explicó que en ese momento estaba en el ejército y tenía un presupuesto ajustado. Había planeado comprar un Dart del 65, pero cuando llegó al concesionario Dodge, el auto que había planeado comprar ya estaba vendido. «Me gustaban los Falcons, así que fui directo al concesionario Ford y compré un Futura blanco sobre rojo con un 289 y transmisión automática. Había visto Mustangs, pero francamente no me atraían». Es una decisión de la que nunca se arrepentirá, aunque nunca planeó tener su Falcon durante 45 años. «A medida que pasaba el tiempo, se volvió poco valioso en valor de intercambio, así que simplemente me aferré a él». Chuck nunca se subió al carro del Mustang,

Conéctese

Aquellos de ustedes que deseen obtener más información sobre Falcons, o que deseen conectarse con otros propietarios, deberían considerar unirse al Falcon Club of America (www.falconclub.com). Fundada en 1979, las cuotas en los EE. UU. son de un mínimo de €25 al año e incluyen un boletín mensual a color galardonado con historias, consejos técnicos, anuncios clasificados y similares. El club organiza una convención nacional anual, este año celebra el 50 aniversario del 15 al 17 de julio en Dearborn, Michigan. Por supuesto, tanto los miembros como los no miembros son bienvenidos.

Cantidad limitada
Nuestro escribiente canadiense de confianza, Dale Amy, nos informó sobre una anomalía de la que pocos fanáticos de Ford están al tanto: el ’65 High Performance 289 Falcon. ¿Nunca has oído hablar de uno? Bueno, eso puede deberse a que se cree que solo se produjeron siete, y todos para el mercado canadiense. Así es, los Hi-Po Falcons nunca se ofrecieron en los Estados Unidos, pero Amy cubrió un Hi-Po Falcon del 65 para una de nuestras revistas hermanas y nos proporcionó la literatura de ventas canadiense que identifica claramente la disponibilidad del «271- HP Challenger V8 de alto rendimiento». La planta de ensamblaje de Oakville, Ontario, donde se construyeron los Falcons canadienses, utilizó un sistema alfanumérico diferente al de los EE. UU., por lo que estos Falcons no son «códigos K», sin embargo, los otros accesorios típicos de Hi-Po están allí: cuatro velocidades obligatorias, Parte trasera de 9 pulgadas, elevadores sólidos, escapes dobles,

Joe Germann, propietario de The Wild Child ’65 A/FX Falcon que aparece en otra parte de esta historia, un auto Hi-Po original, compartió información adicional pertinente sobre los Hi-Po canadienses. Según su investigación, tres de los siete Hi-Po Falcons se prepararon de inmediato para las carreras de resistencia B/FX y se los conocía como autos «The Wild Child», «Gold Digger» y «Mr. 289». Su investigación también indica que un cuarto automóvil se arrastró bajo el nombre de «Teacher’s Pet». Los primeros tres autos estaban equipados con un extenso paquete experimental de fábrica, que Ford de Canadá había ensamblado para el techo rígido Falcon. En una carta, que el asesor de rendimiento de Ford de Canadá, John Philipps, envió al director nacional de tecnología de la NHRA, Bill Dismuke, el paquete B/FX se articuló para incluir cofres, guardabarros, puertas y parachoques de fibra de vidrio.

Partes y piezas

Si hay una desventaja de ser un entusiasta de Falcon, es que las partes no crecen exactamente en los árboles. Dicho esto, se continúan introduciendo piezas de reproducción, y el material NOS está disponible de forma intermitente, ¡por un precio! Si bien no pretende ser una lista completa, las siguientes empresas pueden ser fuentes valiosas para las piezas de restauración de Falcon:

Auto Krafters Inc.

www.autokrafters.com

Dearborn Classics

www.dearbornclassics.com

Mac’s Antique Autoparts

www.macsautoparts.com


Piezas Ford clásicas de Melvin


www.melvinsclassicfordparts.com


Autopartes obsoletas y clásicas


www.classicautopartsgroup.com

Agradecimientos especiales Agradecimientos

especiales a varias personas que prestaron su tiempo y experiencia a esta compilación. Incluyen a los corredores veteranos Phil Bonner, Dick Brannan, Dick Estevez y Walt Hane, el presidente del Falcon Club of America Chuck Beason y el miembro Joe Stowe, y el colega escritor Dale Amy. ¡Gracias chicos!

¡El motor lo hace!
Un gran enfoque de cualquier gran viaje, la configuración del motor en un Falcon puede ser una que realmente separe a un automóvil determinado de la multitud. Aquí hay varios que nos encantan:

¿Podría el 427 SOHC ser el motor Ford de rendimiento más icónico de todos los tiempos? En muchos sentidos, sí, y en un Falcon, simplemente no hay nada mejor. Los cammers fueron vistos en un puñado de Falcon de estilo Factory Experimental en el pasado, incluido este, el automóvil Wild Child ’65 A / FX; construido y hecho campaña desde Rankin Ford en London, Ontario.

Juan Francisco Calero

Llevo ya casi 20 años trabajando para la industria del automóvil. Asesorando a docenas de empresas del sector en materia de comunicación y marketing. Linkedin